четверг, 28 июня 2018 г.

Jean Claude, Charenton and expository preaching

Call me a dinosaur, but I love the past. And not only out of a sense of nostalgia, but also because I think that many of the issues and challenges we face in life and in Christian life are those shared by people of all ages; and potentially addressed by those who have gone before us.

Nowhere is this more true than when it comes to interacting with God's Word.

I recently saw on my Facebook newsfeed a post by a brother, extolling the virtues of a book on preaching. He described the book, written in the late 20th century, as being the A-Z of preaching. Haddon Robinson's Expository Preaching does have some merits, but it is most definitely standing on the shoulders of giants. (Incidentally, if I were to recommend a single book on preaching, it would be Donald Coggan, Stewards of Grace)

I would like to introduce you to one of the giants of preaching, whose principles of sermonising, unbeknown to many, are the basis for much of what is today called expository preaching.

Jean Claude (1619-1687) was a French Huguenot, which means that he was a Christian in the Reformed Protestant Tradition (Zwingli, Calvin etc.) living in France; French Reformed Christians are called Huguenots. He lived in the 17th century when Reformed Christianity was officially tolerated but in reality persecuted in France. Having studied at Montauban Jean Claude taught theology at Nimes, before serving as pastor of the central Huguenot congregation at Charenton (Protestants were banned from Paris). In 1685 when the Edict of Nantes, tolerating Protestant Christianity, was formally revoked in France, Jean Claude took refuge in the neighbouring Netherlands where he lived for another couple of years and wrote various works, including a history of the persecution of Huguenots in France and his most famous 'Treatise on the Composition of Sermons' published posthumously.

So, what is so great about Claude's Treatise?

Firstly, it represents a comprehensive distilling of the accumulated wisdom of rhetoric for the 17th century practitioner of expository preaching. Drawing on the principles of classical rhetoric (including Augustine's On the Teaching), Claude applies these to the weekly task of sermonising on Biblical texts. He discusses the length of passages to select. He gives principles for breaking passages down into an outline of points. There is lots of road-tested wisdom on pitfalls to avoid, for example dealing with trickier preaching texts.

Secondly, and just as significantly, Claude's Treatise was translated into English in 1778 and read by Charles Simeon. Charles Simeon was an Anglican minister at Cambridge, whose long tenure at Holy Trinity Church allowed him to disciple a generation of Cambridge students, whose ministry passed on Claude's principles in the form of countless sermon 'skeletons', thus furthering the cause of expository preaching. One of Simeon's more famous disciples was Henry Martyn, whose brief but brilliant missionary career left a mark in India and Persia.

So, the next time the preacher announces, "I have three points for you today," or, "This passage can be broken down into four sections," please remember a debt of gratitude not just to well-known 20th century expositors, but also to a French Huguenot whose thoughtful treatise lives on in our 21st century.

среда, 27 июня 2018 г.

... форма приемлемого поклонения истинному Богу... (1647)

Картинки по запросу child singing praise jesusI. Свет природы показывает, что есть Бог, Который владычествует и верховенствует над всем, Который благ и добр ко всем, и поэтому Которого следует бояться, любить, прославлять, призывать, доверять и служить всем сердцем, всей душой, и всеми силами. (а) Однако, форма приемлемого поклонения истинному Богу установлена Самим Богом, и ограничена в рамках Его открытой воли так, что Ему нельзя поклоняться согласно человеческим соображениям и способам, или внушениям Сатаны, под каким-либо видимым изображением, или в какой-либо форме, не прописанной в Священном Писании. (б)

(а) Рим 1:20; Деян 17:24; Пс 118:68; Иер 10:7; Пс 30:23; Пс 17:3; Рим 10:12; Пс 61:9; Иисус Навин 24:14; Марк 12:33.
(б) Втор 12:32; Мф 15:9; Деян 17:25; Мф 4:9,10; Втор 4:15-20; Исх 20;-6; Кол 2:23.

четверг, 21 июня 2018 г.

Каждый человек... защищен

"Каждый человек, ведя себя как добропорядочный гражданин, и отвечая лишь перед Богом за свои религиозные взгляды, должен быть защищен, поклоняясь Божеству по требованиям его собственной совести". 

(Ответ Джоджа Уошингтона Христианам-Баптистам штата Виргинии)

"Every man, conducting himself as a good citizen, and being accountable to God alone for his religious opinions, ought to be protected in worshipping the Deity according to the dictates of his own conscience."

(George Washington, Letter to the Virginia Baptists) 

четверг, 12 апреля 2018 г.

Пир во время чумы? (Ездра-Неемия)

Иногда в какой-то тяжелый день, когда в мире тревожные новости, удивляюсь тем, как верующие братья и сестры, как будто живя на другой планете, делятся библейскими истинами, как бы оторваны от той действительности в которой мы живем.

Esdras-Ezra.jpgВ то же время бывает и так, что среди тех событий, которые происходят вокруг нас, Бог обращается к нам не просто реакцией на происходящее, а словом актуальным, словно о небесном царстве среди царств земных. 

Говорят про одного известного священнослужителя, что ему задавали вопросы о современности, а он всегда отвечал ответами из Евангелия, образно перенаправляя "повестку" на царство Божье. 

Вчера на изучении Библии мы разбирали очередную, четвертую главу книги Ездры. Получается больше всего времени мы уделили разбору дат и правителей, вникая в хронологию времени после вавилонского пленения. Вот что мы выяснили: 

ПравительГодыСобытия Библия 
Сеннахирив722Взял Самарию4 Цар 17  
Навуходоносор586Взял Иерусалим4 Цар 25
2 Пар 36
Кир II
539-522
(I) Зоровавель/основание храмаЕздра 1-4
Дарий I522-486
(II) Храм достроен (520-516)(Аггей, Зах)
Ездра 5-6
Ксеркс
(Ахашверош) 
486-464Муж Есфири(Есфирь)
Артаксеркс I
464-424
(III) Ездра вернулся (458!) 
(IV) Неемия (445-433) 
(V) Второй “срок” Неемии
Ездра 7-10
Неемия 1-12 Неемия 13
Дарий II423-404

Артаксеркс II


Артаксеркс III



Получается, книги Ездра-Неемия повествуют о 4-5 разных периодах (римские цифры выше). 

А актуальность всего этого?

Тут можно много чего говорить. Но, к примеру, вернувшись на родину, народ Божий испытывал трудности, а также разочарование в связи с тем, что настоящая действительность уступала прежней славе (к примеру, Ездра 3:12). И все-таки, несмотря на все, что происходило вокруг, они построили храм. 



среда, 28 марта 2018 г.

Тертуллиан о крещении (конец II века)

Image result for ancient christian art baptism
"Кроме того, грех промедления и уклончивости в отношении к покаянию создает и неправильное представление о крещении. Ибо уверенные в несомненном прощении грехов, они искупают еще срединное время и имеют общение со грехом, вместо того, чтобы не грешить. Но как несообразно, как несправедливо не исполнить покаяния и ожидать прощения грехов... Крещение есть запечатление веры, какая вера начинается и свидетельствуется верою в покаяние. Не потому мы крещаемся, что перестали грешить, а потому, что омыты уже в сердце".
(Тертуллиан, О покаянии, глава 6) 

вторник, 30 января 2018 г.

Если ищете его памятник....

В 1666 при Великом Лондонском Пожаре, британская столица была разрушена на 80%, в том числе был разрушен и лондонский Собор Святого Павла.

После пожара, восстанавливая город, архитектор, Сэр Кристофер Рен, спроектировал и построил множество новых каменных зданий. Его шедевр - новый Собор Святого Павла (фото).

В крипте (подвале) собора висит надпись об архитекторе, которая гласит: "Lector, si monumentum requiris, circumspice!" ("Читатель, если ищите его памятник, то смотрите вокруг!")

Как мне кажется, это имеет несколько применений. Прежде всего, можно сравнить с местом Писания Римлянам 1:20, где говорится о Боге, что "невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы". А также можно применить к любому человеку. Памятник человеку не надгробный камень, а дело его рук, его жизни.

воскресенье, 31 декабря 2017 г.

Он стал человеком, не переставая быть Богом (выдержка из труда "О воплощении")

"Есть парадокс в этом последнем утверждении, который мы должны теперь исследовать. Слово не было заключено в Своем теле и Его присутствие в теле не препятствовало Ему являться в другом месте. Когда Он жил в Своем теле, Он не прекращал управлять вселенной Своим Разумом и Силой. Изумительно, что являясь Словом, Он не был сдерживаем чем-нибудь, но фактически содержал все Сам. В творении Он присутствует всюду, все же отличаясь от него; управляя, устраивая, давая жизнь всем, содержа все, Он Сам не является творением, существуя исключительно в Своем Отце.

"Как во всем, так и в каждой части существуя в человеческом теле, которому Он Сам дает жизнь, Он - Источник жизни для всей вселенной, существ в каждой ее части, но Он все же вне ее; и Он открылся через дела в Его теле и через Его деятельность в мире. Это, действительно, является функцией души - созерцать то, что вне тела, но это не может дать им жизнь или перемещать их. Человек не может перемещать вещи из одного места в другое, например, просто помышляя о них; и вы и я не можем перемещать солнце и звезды, сидя дома и смотря на них. Но со Словом Божиим в Его человеческой природе, однако, это было иначе. Его тело не было для Него ограничением, а инструментом, чтобы Ему быть и в нем и во всем и вне всего, пребывая только в Отце. В одно и то же время, удивительно, как Человек он жил человеческой жизнью и как Слово, Он содержал жизнь вселенной, и как Сын, Он был в постоянном союзе с Отцом.

"Даже Его рождение от девственницы не изменило Его как-то и при этом Он не был осквернен жизнью в теле. Более того, Он освящал тело пребыванием в нем. Ибо Его пребывание во всем не подразумевает, что Он разделяет природу всего, но только то, что Он дает всему свое существование и содержит все в нем. Также, как солнце не оскверняется от контакта своими лучами с земными объектами, но скорее просвещает и очищает их, так и Он, Кто сотворил солнце, не оскверняется никогда явившись в теле, но скорее всего, тело очищается и оживляется от Его пребывания. "Он не сделал никакого греха и не было хитрости в Его устах"

Афанасий Великий, Слово о воплощении. Гл. 17
Источник: http://www.magister.msk.ru/library/bible/comment/afanasv/afanv02.htm