суббота, 28 января 2017 г.

Зов Аслана (Льюис)


"Встряхнув своей мохнатой головой, Аслан раскрыл пасть и издал долгий звук на одной ноте - не слишком громкий, но исполненный силы. Услыхав его, Полли вся затрепетала, поняв, что лев призывает кого-то, и услышавший его не только захочет подчиниться, но и сможет - сколько бы миров и веков ни лежало между ним и Асланом".

(Клайв Стейплз Льюис, Племянник Чародея)

"Aslan threw up his shaggy head, opened his mouth, and uttered a long, single note; not very loud, but full of power. Polly's heart jumped in her body when she heard it. She felt sure that it was a call, and that anyone who heard that call would want to obey it and (what's more) would be able to obey it, however many worlds and ages lay between."

(CS Lewis, Magician's Nephew)

пятница, 27 января 2017 г.

Одна церковь, частные общины


"Хотя по отношению ко Христу, церковь – одна, однако она состоит из различных частных общин (конгрегаций), столько, сколько существует в мире, каждой из которых, хоть она [состоит] только из двоих или троих, даны Христос и все средства ко спасению, и [каждая из которых] является телом Христовым и полноценной церковью. И, следовательно, они могут и должны собираться, молиться, пророчествовать (имеется в виду проповедовать), преломлять хлеб и преподавать все святые заповеди, даже если у них временно нет должностных лиц (священнослужителей), или если их должностные лица находятся в заключении, страдают от болезни или по какой-либо другой причине не могут придти в церковь". 

Декларация веры английских людей, пребывающих в Амстердаме в Голландии, статья № 11 (1611)

четверг, 26 января 2017 г.

A love-hate relationship

It's been almost 13 years since our family moved from Edinburgh to live in Russia. This is where our eldest, Sophia, has grown up and her two sisters were born. This is where we have sent our children off to nursery and now school, where most of my working life has been spent. 

The phenomenon known as re-entry is well-known, although there may be other terms for it. In a nutshell it is the reverse culture-shock felt by someone 're-entering' their own culture having spent time abroad in another culture. We feel it each time we go back. As a linguist, one of the main criteria of culture for me is language. 

I noticed one year how the exclamation 'perfect!' was now being used as it is hadn't been before we left. Now the word 'hate' has changed its meaning. 'Hate' as in 'hate-crime'. As such this is nothing new. Even back in antediluvian 2004 there was a concept of murder or assault committed for reasons of discrimination, for example on the basis of race. But the word 'hate' has now assumed a new dimension of meaning. Not for the first time I am being accused of hatred. 

I don't hold much store for it myself, but there is plenty of research out there to suggest that religious faith might be pre-programmed genetically and identifiable biologically. For those of us who follow the thinking of Augustine and Calvin there is even the doctrine of election to bear in mind. But whether or not religious faith can or cannot be reduced solely to a personal choice, it is a very deep-seated part of a believer's identity. By no means dissimilar to sexual orientation. And it is a fundamental human right to believe or not believe - and all the associated freedoms which go along with that, including the right to non-coercively persuade others of my religious beliefs. 

Now for a whole set of reasons both sociological and theological, I do not believe that religious faith should be imposed on anyone and that others have a right to believe or not believe. While God may command us, Repent and believe the gospel, that very command presupposes the freedom not to obey. To put it in starker terms freedom of religion means the freedom for someone else not to 'accept' what I believe, or to question whether I really do believe in the way I claim to and even to hold out hope that I might change my belief. None of this is a threat to my freedom of religion. Or, to put it another way, none of this constitutes 'hatred'. 

Hatred is the opposite of love. Love seeks the good of its object. In Christian terms it is what Paul extols in the 13th chapter of the First Letter to the Corinthians and what is supremely expressed in the person of Jesus Christ and in his great act of self-giving love for the rescue of the world. To hate is to will someone ill, to want to get rid of them, to rob them of their personhood and, perhaps more chillingly, to be indifferent towards them. 

It is a very serious accusation being levelled at Christians that we 'hate' particular groups of people, in particular those who self-identify as gay or transsexual. I don't think we do hate them, do we? 

"God is love." 

вторник, 24 января 2017 г.

Кто поможет нам толковать Писание? (ответ Иоанна Златоуста)

Image result for eunuch ethiopianИоанн Златоуст только что привел пример евнуха в Деяниях 8, которого Филипп наставлял, помогая ему понять Писание. 

Но ныне нет Филиппа? За то есть Дух, подвигнувший Филиппа. Не будем же возлюбленные, пренебрегать своим спасением; все это написано для нас, «в наставление нам, достигшим последних веков» (1 Кор. 10:11). Великая защита от грехов — чтение Писаний, а незнание Писаний — великая стремнина и глубокая пропасть; великая потеря для спасения — не знать ничего из божественных постановлений. Это незнание породило ереси; оно привело и к развратной жизни; оно перевернуло все вверх дном; ибо невозможно, невозможно, чтобы без плода остался тот, кто постоянно с усердием занимается чтением (Писаний).

Иоанна Златоуст, О Лазаре, Слово 2-е (IV век) 

понедельник, 23 января 2017 г.

А что, если мы не понимаем Библию (ответ Иоанна Златоуста)

Image result for златоуст иоанн
А что, скажут, если мы не понимаем содержащегося в [Писаниях]? Даже если ты и не понимаешь содержащегося в них, от самого чтения бывает великое освящение. Впрочем невозможно, чтобы ты одинаково не понимал всего; благодать Духа для того именно и устроила, что эти книги сложили мытари, рыбари, скинотворцы, пастыри овец и коз, люди простые и неученые, чтобы никто из простых людей не мог прибегать к такой отговорке, чтобы всем было удобопонятно то, что говорится, чтобы и ремесленник, и слуга, и вдовая женщина, и необразованнейший из всех людей получали пользу и назидание от слушания; ибо не для суетной славы, как внешние (мудрецы), но для спасения слушателей сложили все это те, которые в начале удостоились благодати Духа.

(Иоанна Златоуст, О Лазаре, Слово Второе, IV век)

пятница, 20 января 2017 г.

Самобытное христианство

"Евангелие подобно семени, но когда сеют это семя, то возрастает растение по названию христианство. Растение должно явить признаки семени, также как и признаки почвы. Есть лишь одно Евангелие, но есть множество христианств, каждое из которых является самобытным для той почвы, в которой оно возрастает.... Мы должны противостоять попытке тех, кто относится к Евангелию, как будто Евангелие есть навоз для тех деревьев, которые уже растут в разных странах...

". . . Когда сеешь семя Евангелия в Израиле, то возрастает растение, которое можно называть иудейским христианством. Когда сеешь в Риме, то возрастает римское христианство.

"Вы сеете Евангелие в Великобритании и получается британское христианство. Потом семя Евангелия привезли в Америку и возрастает американское христианство. Итак, когда миссионеры приезжают в наши страны, то они привезли не только Евангелие, но и собственное растение христианства, даже вместе с горшком! Итак нам необходимо разбить горшок, вынуть семя Евангелия и посеять его в почву нашей культуры и дать возрастать своей версии христианства".

D. T. Найлс (1908-1970) был христианином-шриланкицем, который послужил пастором в методистской церкви.

воскресенье, 15 января 2017 г.

Новое время?

На днях я преподавал интенсивный курс в нашей новосибирской семинарии по истории церкви в "новое время" (в данном случае с 1648 по 1914гг). На сайте семинарии можно читать интервью на эту тему.

Я хотел бы поделиться некоторыми мыслями и впечатлениями от подготовки и преподавания этого курса.

Во-первых, история христианской церкви происходит на фоне общей светской истории, а не в каком-то вневременном, христианском "пузыре". В том числе это значит, что нельзя изучать историю церкви агиографически, то есть как повествование о победах идеальных отцов-подвижников. Всякий человек в истории церкви, и сама церковь, отражает богословскую истину, что верующий в Христа одновременно праведный и грешник (simul iustus et peccator). Более того, изучение истории церкви тоже является возможностью осознать проблемы и задачи для христианской церкви, такие как явление "секуляризации", по которому во многих современных обществах христианство становится явлением индивидуальным и семейным, но уже не общественным.

Во-вторых, и отчасти в качестве контрбаланса к предыдущему наблюдению, в истории церкви есть очевидные победы. Есть верующие прошлых веков, которые верно послужили своему Господу и тем же являются для нас примером для подражания. В моем понимании церкви моя причастность к Господу Христу объединяет меня не только с единоверцами своей традиции (евангельские христиане), но и с каждым, кто во Христе. По-этому по ходу курса мы обратили внимание на таких евангельских собратьев, как Джон Уэсли, Чарльз Сперджен, Абрахам Кайпер, Джон Кэри, Филипп Шпенер итд, а также на таких не-протестантов как Блез Паскаль, Косма Этолийский, Тихон Задонский, Макарий Глухарев, Николай Касаткин. "Итак никто не хвались человеками, ибо все ваше: Павел ли, или Аполлос, или Кифа, или мир, или жизнь, или смерть, или настоящее, или будущее, — все ваше; вы же — Христовы, а Христос — Божий". (1 Коринфянам 3:21-23)

В-третьих, ключевой фактор, определяющий здравие христианской церкви - евангельское вероучение. Есть конечно и другие факторы, и человек или движение может исповедовать правоверное учение, но при этом в каком-то другом вопросе отставать, но как только отходят от евангельской истины, то это только вопрос времени и данная "ветвь" на Виноградной Лозе будет засыхать, а возможно и вообще отпадет. Особенно уязвимы учения о полной божественности Господа Нашего Иисуса Христа и о безошибочность Священного Писания. Также центрально учение об искуплении Кровью Иисуса Христа. Слава Богу за тех верующих, которые на фоне всеобщего отступления от этих истин отстаивали Евангелие и были готовы страдать за это.

Последнее, на что обращу внимание, особенно в евангельской среде, это несоблюдение "пропорции" в обсуждении того или иного вопроса второстепенного характера. Иными словами, порой какой-то вопрос второстепенной важности стал рассматриваться как будто он "больше" или же важнее чем он на самом деле есть. Есть исключения, но в целом евангельская церковь не разделилась на отдельные друг от друга "церкви" не имеющие общения друг с другом. Начиная с XVI века они все-таки понимали себя как братья и сестры в Господе, хоть и не в полном согласии по некоторым вопросам. Порой это единство ярко выражалось в таких людях как Буцер, Меланхтон, Шпенер, Цинцердорф, Уесли, Сперджен, Графе и другие. А порой убеждения по таким вопросам как сотериология (применение спасения), таинства или же церковное устройство стали важнее чем приоритет единства. Но если глобально смотреть, то мы видим как на самом деле осуществляется в истории то, о чем сказано в Ефес 4:13 "доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова"

суббота, 7 января 2017 г.

Раздробленный протестантизм?

Пожалуй одно из самых сильных обвинений в адрес евангельских христиан в том, что нет единой евангельской церкви. Следовательно, когда приводится статистика о христианской церкви, то на первом месте кто-то ставит Католическую церковь (более миллиарда членов), на втором месте Православную церковь (300 миллионов), а потом евангельские/протестантские церкви, которые в совокупности насчитывают 500-800 миллионов, делят на разные сообщества церквей: лютеране, англикане, баптисты итд.

Создается впечатление, что евангельские христиане представляют собой немногочисленное, раздробленное меньшинство "сектантов", которые не имеют значения в масштабах страны или же мира.

Вообще-то любая критика полезна, даже когда она выражена неточно или же не по тем мотивам. Конечно у евангельских христиан есть проблема с единством, кто об этом спорит.

Однако, с другой стороны, мне кажется есть ряд немаловажных факторов, в свете которых этот вопрос выглядит совсем по-другому.

1. В христианской церковь, которая по сути является "кафолической" т.е. универсальной, есть национальные "поместные" церкви. Словосочетание "поместная церковь" здесь обозначает не поместную общину, а некую национальную автономию в рамках единой церкви. Галликанская церковь во Франции, Англиканская церковь в Англии, Скотиканская церковь в Шотландии, а на православном востоке Болгарская, Русская, Сербская православная церковь. Когда при Протестантской Реформации XVI века появились англикане в Англии, пресвитериане в Шотландии, гугеноты во Франции и реформаты в Нидерландах, то это не четыре совершенно отдельных течения, а протестантская церковь в данном национальном контексте. Соответственно не было ангикан во Франции или же гугенотов в Шотландии. К примеру на Дортском синоде были представители всех этих национальных церквей. На сегодняшний день то, что есть объединение церквей в Бразилии или в Китае, в которое моя местная церковь не входит не значит, что мы не можем иметь с ним общения.

2. По вероучению протестантов церкви есть "сообщества верных людей" (цитата из 39 статей Англиканской церкви), то есть церковь определяется не сверху как централизованную структуру, в которую входят местные общины, а снизу, как общины верующих по местам, которые потом общаются между собой. Такие общины по всему миру насчитывают миллионы и каждая является полноценной церковью. Эти общины общаются друг с другом: с какой-то другой общиной ближе (например, входя в одну структуру или братство), а с какой-то общиной менее близко (например, разделяя общее вероучение или время от времени имея общение друг с другом). Но единство между этими общинами не сводится к наличию или же к отсутствию единой централизованной структуры. "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я среди них." (Мф 18:20)

3. Если определить границы протестантства тем, кто с кем имеет общение алтаря и кафедры, то за некоторыми исключениями, почти всеобщая практика протестантов - "открытая трапеза", то есть к участию в причастью принимаются членов всех христианских церквей. Будучи членом любой протестантской церкви, человек имеет общение с 500+ миллионами единоверцев по всему миру.

4. Как тогда понять вопрос о единстве? К какому единству стремиться? Во-первых, есть то единство, которое просто является фактом: один Господь, одна вера, одно крещение. В этом смысле все христиане всех конфессий уже имеют духовное единство. Во-вторых есть то единство, к которому мы стремимся и приближаемся. "Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Еф 4:13). Такое единство подразумевает любовь к другим верующим (в том числе в других конфессиях) и служение им, рост во Христе, познание истины вместе с другими членами тела Христа.

Имеется ли в виду какое-то организационное единство? На сегодняшний день есть разные организации, которые объединяют множество евангельских церквей. К примеру, есть Евангельский Альянс или же Лозаннское движение. Подобно "взаимно скрепляющим связям", о которых говорит Апостол, они укрепляют тело Христово. Есть и разные форумы для взаимодействия между христианами католическими, православными и протестантскими.

Наверно у каждого есть свой ответ на вопрос о единстве. Проще всего наверно вариант по которому кто-то может принудить всех остальных присоединиться к нему и всем навязать свое учение, но будет ли это "единство веры и познания Сына Божия" или просто монолитная суперцерковь? Есть единые церковные структуры, в том числе самые известные, о которых мы упоминали выше, которые, имея формальное единство, не имеют единства в евангельской истине или же в общинной жизни. Чем это лучше?

А что делать сейчас, пока еще нет единства? Это то же, что и спросить: А что делать пока нет 100% познания Божьей истины? А что делать сейчас пока церковь еще не свята? Что делать сейчас пока верующие еще грешники?

Слава Богу, что Он любит свою церковь какая она сейчас есть и не оставляет ее. Слава Богу, что она "возрастает в святой храм в Господе... и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" (Еф 2:21-22). Слава Богу, что, "приступая к Нему, камню живому... и сами как живые камни [устрояем] из себя дом духовный" (1 Петра 2:4-5).