среда, 29 января 2014 г.

Часто задаваемые вопросы (FAQ)

Есть некоторые вопросы, которые, похоже, чаще всего задают те, кто сталкивается с Евангелием. Для тех, кто услышал зов Евангелия, это те вопросы, или возражения, или препятствия, которые пока мешают уверовать или же утвердиться в вере. Возможно среди них и "ваш" вопрос.

Я хотел бы поделиться своим списком. Этот список и универсален и поправлен для российского контекста (*).

1. Почему Бог допускает страдание/несправедливость/зло в мире?
2. Достоверна ли Библия?
3. Что будет с теми, кто не имел возможность услышать Евангелие? (вопрос об аде)
4. Разве Иисус - единственный путь к Богу? Что насчет других религий?
5. Вопрос о деноминациях и о сектах: какая церковь - истинна? (Кто -  прав?)*
6. Мне некогда интересоваться верой, я слишком занят выживанием, бытом, повседневными вопросами.*
7. Мне чужда всякая церковь или официальная вера: у меня бог в душе.*

Есть еще вопросы, которые задают на западе, но возможно они менее актуальны в России:
1. Как совместить Библию с наукой?
2. Христианские заповеди устарели для современного мира.
3. Христианская церковь совершила много плохого в прошлом и в настоящем

Составляя эти списки, помимо собственного опыта проведения общений с теми, кто интересуется верой, я признателен Тиму Келлеру и Колину Кливеру.

Как вы думаете, такие именно вопросы у людей ищущих Бога? Или другие? Поделитесь (пишите комментарии)! 

воскресенье, 26 января 2014 г.

Into all the world... (History of Anabaptist missions)

I want to write about the history of evangelistic mission by the Anabaptist churches (Mennonites and others). 

At the time of the Reformation besides Roman Catholic and Protestant camps there was a third way, the so-called Radical Reformation or Anabaptists. The Anabaptists were a disparate group and the term was applied to anything from the political radicalism of Thomas Muntzer and Jan of Leyden to the spiritualist Anabaptism of Denk and others. We are particularly interested in the evangelical Anabaptists, which trace their roots to the Swiss Brethren in Zurich (Manz, Blaurock and others) who received believers' baptism in 1525. The evangelical Anabaptists spread around Central Europe. In northern Germany and the Netherlands they were later organised under the leadership of Menno Simons (Mennonites).

File:Hans Hut.jpgThe Anabaptist movement was radical and missionary in its focus from the very start. At the core of the covenant was the call to discipleship (Nachfolge) which issued from the Great Commission. Unlike the magisterial Reformers (Luther, Calvin and others), the Anabaptists believed the Great Commission to apply directly to each believer - and not to the Apostles of Jesus Christ alone. At what became known as the 'Martyrs' synod' in August 1527 at Augsburg 60 Anabaptist leaders such as Hans Hut (picture) debated issues of teaching and organised the systematic evangelisation of southern Germany and Austria. Within five years of the conference only 2-3 were still alive, but by the mid-1500s there were Anabaptists in every state in Germany, Austria, Switzerland, the Netherlands, France, Poland, Galicia, Hungary and Italy. They even talked about going "to the Red Indians over the sea," however this remained an aspiration and did not become a reality. (It would be interesting to know if Anabaptist migrants to North America worked among the Red Indians). 
File:PieterJansz.png
Opposed by fierce persecution over time the Anabaptist movement become more survival-focused and Anabaptists lived as "the quiet in the land" - living out the faith but not engaged in missionary outreach. 

It was only at the start of the 19th century, when Pietist preachers assisted in the revival of the faith of the Anabaptists, that a new missionary zeal was kindled. Having previously supported Baptist missions in other lands, in 1847 the Dutch Mennonite Missionary Association was founded and in 1851 Pieter Jansz (photo) was sent out from the Netherlands to Java - the first Anabaptist missionary to a non-western country. He was followed by Klinkert, Doyer and Schuurmann. Later, in 1870, a second work was begun in Sumatra and Heinrich Dirks was sent out from the Mennonite churches in Russia. 

This is the information I have. I would be very grateful for input from Mennonites and others who have more information on these subjects. 

суббота, 25 января 2014 г.

Балтазар Хупмайер (1480-1528гг) - христианин, анабаптист, пастор, богослов, мученик

Балтазар Хупмайер[1] родился в 1480г недалеко от города Аугсбурга (южная Германия). Он учился у богослова Экка в 1503-6гг, а потом стал священником в городе Шаффхаузене (северная Швейцария). В 1512г он стал преподавателем богословия в Ингольштадте (1512г) и считался выдающимся римско-католическим ученым. (Он был единственным доктором богословия среди анабаптистов.) 

Однако в 1522/3г Хупмайер пережил обращение в лютеранскую (1522), потом в реформатскую веру (1523). В это время он вел переписку с цюрихским реформатором, Ульрихом Цвингли, который на тот момент разделял его взгляды, что "надобно сначала учить, а потом крестить" людей. В 1524г Хупмайер приобрел для реформатской веры город Вальдсхут (Австрия, но недалеко от Цюриха) и стал пастором поместной реформатской общины. 

Однако Хупмайер стал симпатизировать взглядам братьев-анабаптистов в Цюрихе. Они считали реформу Цвингли медленной и неполноценной и исповедовали крещение по вере. В апреле 1524г Хупмайер принял крещение по вере от Вилгельма Ройблина [2]. Затем в городе Вальсхуте они вместе покрестили 360 взрослых членов своей церкви (обливанием). 

В июле Балтазар Хупмайер в ответ на Цвингли написал труд «О христианском крещении верующих», затем другие брошюры. Он участвовал в публичном диспуте с Цвингли по этим вопросам. Среди анабаптистов XVI века Хупмайер был выдающимся богословом. В декабре город Вальдсхут был захвачен австрийскими войсками и Балтазар Хупмайер убежал в Цюрих, где в январе 1526г он отрекся от своих анабаптистских взглядов, возможно его пытали. 

После этого он был отпущен и поехал в Аугсбург, где в 1526г он основал анабаптистскую общину, которая выросла и пользовалась большим влиянием. Там он покрестил известного анабаптиста, Ганса Денка[3], и передал ему полномочия. 

В июле 1526г Хубмайер отправился в Моравию. Вместе с другими анабаптистами он прибыл в Никольсбург (Моравия, на границе с Австрией), который стал очагом анабаптизма. Там он крестил более 6000 людей, включая даже местного правителя Фон Лихтенштейна. Какое-то время анабаптизм даже пользовался поддержкой светской власти. Хупмайер и "мечники" (Schwertler), в отличие от других анабаптистов, разрешали христианам занимать должности в светской власти и брать оружие[4]. Находясь в Никольсбурге Хупмайер написал разные труды по актуальным богословским вопросом того времени, однако в мирном духе, без излишней агрессии, в отличие от некоторых. Его лозунг: "истина Христа - бессмертна". 

Однако вскоре контроль над территорией, где находился Хупмайер, перешел к католической Австрии. Когда власть сменилась его поймали «гонители за перекрещенцами[5]» и он был сожжён на костре в католическом городе Вене в 1528г, а через три дня его жену, Елизавету, утопили в реке. 

Движение анабаптистов дальше распространилось, в том числе в Нидерландах благодаря Менно Симонсу. Первая община баптистов была учреждена среди английских беженцев-протестантов в Амстердаме после общения с местной общиной анабаптистов и переняв их практику крещения по вере.    



[1] Balthasar Hubmaier
[2] Wilhelm Reublin
[3] Hans Denck
[4] Хупмайер был «магистратским анабаптистом»
[5] Taeuferjaeger

пятница, 24 января 2014 г.

Что? (о понятности богослужения)

"Явно противно Слову Божьему и обычаю ранней Церкви совершать общественную молитву в Церкви или преподавать таинства на языке, непонятном народу".

(39 Статей веры англиканской церкви, № 24) 

четверг, 23 января 2014 г.

Иезекииль 18 ("Обратитесь и живите!")

На малой группе вчера мы изучали отрывок Иезекииль 18: "Обратитесь и живите!"

Пророк нес служение в начале вавилонского пленения, когда народ был выдворен из земли за то, что он осквернил землю своими грехами. Из-за этого слава Господня покинула место, где стоял храм (но и потом вернется обратно...)

Через пророка Господь говорит о разных возможных ситуациях в жизни людей:
  • праведник (3-8)
  • беззаконный сын праведника (9-13) 
  • праведный сын беззаконника (14-18) 
  • обратившийся беззаконник (21-22)
  • праведник сбившийся с истинного пути (24). 
В народе того времени была пословица, против которой выступает Господь, а именно: "отцы ели кислый виноград, а у детей на зубах оскомина". Другими словами: мы не виноваты, это наши отцы натворили, а мы лишь пожинаем плоды. Нет, говорит Господь: "душа согрешающая, та умрет". Это, между прочим, не исключает возможность потомственных грехов, наследственность вины (Исход 20:4-5), а говорит о том, что всякий грех (и всякая праведность), хоть и унаследованный, есть мой грех, а не чужой. Нельзя перекладывать на другого человека вину и ответственность.

Народ тогда обвинял Господа: "неправ путь Господа" (25,29) Нет, говорит Господь, это вы неправы. Я вас наказываю не за чужие грехи, а за ваши. "Посему Я буду судить вас, дом Израилев, каждого по путям его, говорит Господь Бог". (30а)

Но отрывок не столько об определении виновного, а прежде всего направлено на призыв: "Обратитесь и живите!" Ведь Господь не есть бесстрастный судья, желающий лишь выяснить кто виноват и довольствуясь справедливым наказанием. Он наоборот хочет, чтобы мы отвернулись от грехов и обратились к Нему и к Его путям праведности, чтобы жить. Хоть мы и до последнего не отвергнем с себя все грехи, но самое главное пребывать в покаянии, обращаться к Богу. "Разве Я хочу смерти беззаконника? говорит Господь Бог. Не того ли, чтобы он обратился от путей своих и был жив?... Я не хочу смерти умирающего, говорит Господь Бог; но обратитесь, и живите!" (23,32)

"Только бы покаяние не оскудевало в тебе — и всё Бог простит." (Достоевский, Братья Карамазовы)

Ministry principles for cross-cultural Christian workers

I am a seasoned 'alien and stranger'; I have spent 24 of my 39 years abroad (Belgium, Germany and Russia). And since I first worked with OM in 1992 I have spent over 10 years as what some people would call a 'missionary' (cross-cultural Christian worker).

I would like to share some principles which I have learnt and try to put into practice over this time. For the most past I owe these to OM and IFES, but have also benefitted from the sterling work of the Lausanne movement and the example of many unsung heroes of cross-cultural mission.

So here they are:

1. Enjoy it. There is no merit and little to be gained from a 'burning martyr' approach: hating every moment of being abroad, feeling sorry for oneself. If God has called you somewhere, embrace it, enjoy it, learn to like it.
2. Learn the language. Not everyone has the benefit of learning languages from a young age and some people find grammar etc. more difficult than others. But the experience of world mission is that any human language is learnable over 1-2 years in-country. You are not more stupid than everyone else. But you need to get the exposure to the language, so don't huddle together with other foreigners or sit inside. Languages are learnt socialising, not buried in a Teach Yourself book.
3. Love the people. God loves people - that's why he sent Jesus. Treat any misanthropic tendencies as sins to be mortified. As the 1980s song goes, "Love is the message and the message is love!"
4. Embrace the culture and go native. Every culture has its plus points and perks. It's exciting to find them and to embrace that aspect of God's goodness. Most people find that in a foreign language their personality is a little different - embrace it (while not abandoning your own nationality and culture).
5. Be part of the local Body of Christ. The church of Jesus Christ is made up of every tribe and people and language. And as a cross-cultural worker you have the opportunity of experiencing this variety first hand. Don't be so tied to form that you can't worship God in another language and cultural medium. The chances are that the host culture will open up new vistas on God and his Word, if only you are willing to see things from another viewpoint.
6. Submit and be flexible. Countless workers and projects flounder because they try to bulldoze through their way of doing things with them in control. It doesn't take that much effort to listen and observe, take advice and be willing to adapt. And it is only good manners to submit to local leadership even if you don't always agree 100%.
7. Find out what you can contribute and give 100% to the Lord and his people, not trying to prove yourself and make people grateful (that's a guaranteed path to disappointment and resentment).
8. Be willing to receive. There is no greater missionary pride than the 'benefactor syndrome'; the cross-cultural worker who always has to be the one with the money, resources and opportunities. There is nothing more humbling than gratefully receiving help.

"Surely the Lord is in this place and I was not aware of it." (Genesis 28:16)  

вторник, 21 января 2014 г.

Ян Гус (1372-1415гг)

Ян Гус родился в 1372г в южной Богемии (современная Чехия), в семье крестьянина. Он окончил Пражский университет. Еще в студенческие годы Гус оказался под влиянием известных деятелей реформаторского движения (в частности, Яна Милича и Матвея из Янова), которое зародилось в Чехии к концу правления (1346–1378) императора Карла IV и стало весьма заметным к 1400.[1] Еще в середине 1380-х годов благодаря студентам из Чехии, учившимся в Оксфорде, идеи Виклифа и лоллардов попали в Прагу. Под влиянием идей Уиклифа оказался и Гус.

С 1401 по 1402гг Гус был деканом факультета свободных искусств, а в 1402–1403гг и 1409–1410гг занимал должность ректора. В 1402г Гус был назначен настоятелем и проповедником Вифлеемской часовни в старой части Праги, где занимался в основном чтением проповедей на чешском языке. Гус очень любил труды Уиклифа, хотя он не разделял все его взгляды, например о евхаристии.

Это – время Великого раскола западной церкви. Гус был в числе тех, кто сохранял нейтралитет по отношению к противоборстующим сторонам. В 1409г папа издал буллу против Гуса, позволившую архиепископу пражскому, противнику реформатора, предпринять против него карательные действия. Проповеди Гуса были запрещены, все подозрительные книги собраны и сожжены. Однако власти поддержали Гуса, и его влияние среди прихожан продолжало расти.

С 1411г в Чехии усиливаются дискуссии вокруг института индульгенций. В Богемии продавали индульгенции, чтобы финансово поддерживать Антипапу Иоанна XXIII против соперника Григория XII. Гус выступал как против индульгенций, так и против права церкви поднимать меч на врагов. Он считал индульгенции бесполезными, потому что Бог дает прощение всем истинно кающимся. Сначала Гуса поддерживал епископ пражский[2], но в связи со церковными интригами вокруг трех пап в 1409г он отрекся от учений Уиклифа и Гуса.
Праге угрожали интердиктом[3], поэтому Гус уходит в южнюю Богемию, где он продолжает писать. Его взгляды выражены в трудах «О церкви[4]» и «Объяснение веры, декалога и молитвы Господней».

Чему учил Гус?

1.      Церковь. Церковь представляет собой «совокупность избранных»[5]. Глава церкви – не папа, а Христос. Он приводит в пример восточно-православную церковь: она живет без власти папы.
2.      Авторитет в церкви. Христиане не обязаны слушаться недостойных священников. Ни Папы, ни Соборы имеют право установить доктрину, которая противоречит Писанию.
3.      Пастырское служение. Главная задача пастыря – не преподание таинств, а проповедь Слова Божьего.
4.      Причащание в двух видах. Миряне должны причащаться и хлебом, и вином, а не одним только хлебом.

В 1414г Гус вызван на собор в Констанции. Император Сигизмунд обещал ему личную безопасность. Но обещания оказались ложными: когда чешский реформатор прибыл в Констанц, его взяли под стражу (он провел 6 месяцев в ужасных условиях, что сломало его здоровье), принуждали (безуспешно) отречься, потом приговорили к сожжению заживо на костре как еретика. Приговор был исполнен там же, в Констанции в 1415г. «...За эту правду закона божьего и толкований святых и ученых мужей, которой я учил, о которой писал и которую проповедовал, хочу сегодня с радостью умереть[6]». В 1416г ученика Гуса, Иеронима Пражского (1376-1416гг), также сожгли.

Идеи Гуса вылились в движение за реформу католической церкви, в дальнейшем названное гуситским. В противостоянии гуситской Богемии с католической Святой Римской Империи 1419-1433гг («Гуситские войны») удивительным образом побеждает первая.

Гуситы делились на два лагеря: умеренные чашники[7] (от требования причащения мирян вином) и более радикальные табориты.

Первые добились особого статуса в лоне католической церкви на основании Пражских компактатов 1433г[8] и объединились с католиками против вторых, нанеся им поражение в битве в 1434г.

Небольшая часть таборитов и наиболее радикальных чашников, под покровительством архиепископа Рокицаны, объединились в общины Объединенных богемских братьев (Unitas Fratrum). В 1500 они насчитывают 500 общин. В XVI веке богемские братья присоединятся к Реформации.

Находясь в споре с римской церковью Лютер понял, что Гус был прав: «Не зная мы все Гуситы. Святые Павел и Августин были Гуситами».




[1] http://www.krugosvet.ru/articles/27/1002782/print.htm
[2] Spbinko
[3] Запрещение совершать богослужения и все обряды
[4] De Ecclesia
[5] Ср. учение Уиклифа о невидимой церкви
[6] http://www.xa-oc.h11.ru/inquisition-gus.php
[7] Они же Каликстинцы
[8] Разрешая причащание в двух видах и признавая право свободно проповедовать


понедельник, 20 января 2014 г.

Passion!

Novelty and fads are over-rated. Especially linguistic ones. My latest peeve is the use of the word 'passion'.

For me the meaning of the word passion is pretty well-established. Passion is unbridled feeling - the stuff romances are made of and, for that matter, vendettas and drive-by shootings. According to the Oxford Dictionary: "strong and barely controllable emotion." Permissible? Yes, to an extent. Always a good thing? No. To be cultivated and strived for? I wouldn't think so.

Now everyone wants to be passionate. The key to choosing a career path is determining one's 'passions'. There is even 'passionate preaching.' It's the alleged mark of authenticity and genuineness. I'd be the first to rail against dry reason and joyless duty, but surely there all sorts of passions that drive us in the wrong direction and which prevent us from fulfilling our calling. Selfish ambition, pride and conceit, self-aggrandizement, lust, anger, rage, greed, a misplaced self-confidence etc. All these are passions and can make people more motivated and interesting to listen to. But, in the end, they are also liable to make them do and say things they and we will regret. Do you want your plane flown by the most passionate pilot? Or your operation performed by the most passionate surgeon? Do you want the most passionate husband to raise your children?  

Okay, so we should not be trying to be passionate. So what should we be trying to be? Zealous, committed, determined, energetic, motivated, 'on fire' even? Aristotle: "Pleasure, then, is a part of the good life, but is not its aim or definition. Rather, good actions, because they are good and in accord with judgments of the highest part of the soul, are naturally accompanied by pleasure, though not necessarily physical or sensible pleasure... Good pleasures accompany good actions, while bad pleasures accompany bad actions. Pleasure in itself is neutral, but its goodness is determined by the goodness of the action..."

And here's some advice from CS Lewis, "Don't use words too big for the subject. Don't say "infinitely" when you mean "very"; otherwise you'll have no word left when you want to talk about something really infinite." (The Collected Letters of C.S. Lewis, Volume 3: Narnia, Cambridge, and Joy, 1950-1963, ed. by Walter Hooper. HarperOne, 2007)


воскресенье, 19 января 2014 г.

Это - мой народ (о Крещении Господнем)

Сегодня церковный праздник Крещения Господнего.

На проповеди я искал сравнение, чтобы передать значение принятия крещения Господом нашим Иисусом Христом.

Я рассказал о событии во время Второй мировой войны в Дании. Дания, также как и Советский Союз, в то время находилась под властью нацистских захватчиков. Вышел указ, чтобы все датские евреи надели на руку желтую повязку со звездой Давида. Король Христиан X, хотя он и не был евреем, также надел повязку, тем же показывая солидарность с своими подданными евреями.

Примерно такое же заявление сделал Спаситель, принимая крещение. Он же не был грешником, но принимая крещение, показал свою солидарность с грешниками.

(Есть версия, что король Христиан X не надевал звезду Давида, а лишь выступал в 1942 году в копенгагенской синагоге, заявляя, что «если евреев Дании заставят носить символ, что отличает их от других сограждан, то я и моя семья тоже будем носить этот символ». От этого на мой взгляд суть сравнения не страдает.)

суббота, 18 января 2014 г.

Greener grass... or the search for the ancient church

Olexiy Bayev / ShutterstockMy heart sinks when I read yet another article about evangelical Christians finding their home in the alleged ritual of the Ancient Church. (click here for a case in point).

Don't get me wrong. I do genuinely have an open heart to all those who profess the Lord Jesus Christ and I have a love for the history of the Church. I am not so evangelical that I don't honour the sacraments or can't see the gospel truth in ritual forms.

At the same time, to me the double appeal to post-modern subjectivism and pseudo-historical argument ring hollow. Maybe I am not listening properly, but what I never hear is testimonies of such Christians 'coming home' to Rome or Constantinople or Canterbury in terms of the conviction of sin or an all-consuming trust in the Saviour. It is not about that. It is not more of the gospel that they are seeking, but for the most part transient external trappings, which date from long after the Apostles or the first generations of Christians. Robes, processions, cathedrals, icons, monks - we know that these were later developments and not part of the early church's life or worship. But they seem to fill the empty post-modern soul, they speak to our rootless condition. At least for a season they might stave off the hunger for the Bread of Life. (Incidentally, in the words of a French writer, "I love Germany so much, that I am glad there are two of them." In His providence, God has permitted more that one pretender to the title of One True Church.)

I cannot claim objectivity or comprehensiveness, but for good or ill I have had fellowship with Anglicans, Baptists, Roman Catholics, Eastern Orthodox, Presbyterians, evangelicals of different kinds and others. I think I can say with some degree of certainty that I have met genuine brothers and sisters in Christ in all these traditions. What united us was not outward form or tribal allegiance, but our Saviour the Lord Jesus Christ, the Holy Spirit who gives life to the Body which is the church invisible and the One whom we can call Father.

I would be the first to accept that form and tradition have their place. Churchless Christianity is ultimately a road to nowhere: time-tested forms are simply replaced by childish innovation and impulse. And yet my observation is that form can be and is exalted not merely as necessary outward 'packaging' but as the Thing itself. In my own tradition it is preaching which is exalted so that it can become an end in itself. Doctrinal soundness, pulpit performance and theoretical Bible knowledge become the measure of godliness - at the expense of faith, hope and love. In other traditions the church ritual or historical legitimacy can likewise become the Main Thing. Not only does this unchurch the rest of Christendom, but it also diverts attention away from the 'weightier matters'; the means becomes the end. In this environment Christians become complacent, exclusivist, supercilious and cynical. It is enough to 'talk the talk' and 'process the procession' and you are okay. Often behind the ecclesial facade are all kinds of unbelief and ungodliness. Choirmasters who read Playboy. Church choirs known for drunken debauchery. Churchmen whose certainties are the latest ethical fads of the world, but when it comes to the precious truths of the gospel cannot honestly stand up and say, "Credo." Priests renowned for drinking and sleeping in church. Pastors leading double lives behind their wives' backs. High-ranking churchmen enjoying personal fortunes and unmarried consorts. Preachers with thinly-veiled power agendas. These are all actual examples.

I personally know a young person converted to faith in the Lord Jesus Christ through an evangelical ministry. Proselytised by zealous Orthodox believers they came to believe that we are not a true church and moved to the Orthodox church, seeking depth of spirituality, historic doctrine, the true fellowship of the Body of Christ and most importantly the true body of Christ in Holy Communion. What they have found is a church with treasured ancient traditions, but with unintelligible services, virtually no Christian family, no Bible study, a 'mixed multitude' membership, undercurrents of jingoistic nationalism and Byzantine political intrigues. The young person is now divorced and attending church infrequently. I am sure this is not true of all Orthodox communities. But I am equally sure that this is not the one true Body of Christ to the exclusion of all others. Another couple we know turned their back on the 'tin chapel' where they came to faith to become confessional Lutherans in a 'proper church'. Their zeal for the Lord and the gospel has gone and the best church in the world is so good that you don't have to go that often - once or twice a month is plenty, especially if there are other pursuits available on Sunday morning.

The lesson is: don't be beguiled by the outward form. It's all about God - Father, Son and Holy Spirit. The message is Jesus, the Bread of Life given for us. You must be born again by the Spirit. And the greatest commandment is love. If your church tradition is about that - or if it focuses your attention and efforts on that - then all power to you. But don't put your trust in candles, cassocks or expository preaching.

Brothers, keep yourselves from idols.  

четверг, 16 января 2014 г.

Vignettes of winter in Siberia


It's actually been quite warm this year. But for two brief cold snaps (when the temperature dropped to minus 30 Celsius) most days we have been enjoying a balmy minus 7 to about minus 12 . We haven't had a lot of snow (not nearly as much as last year (photo).

All the same, there are some aspects of everyday life which are part and parcel of living in Siberia, but which might be unusual and interesting to those who dwell in milder or warmer climes.

Here are a few:

  • The first thing Russian schoolchildren do when they get to school is take off their winter coat, winter hat, scarf, stockings and boots and leave them in the school cloakroom. 
  • Cars can cope with the cold, but add 10-15 minutes to your journey time to allow the engine to warm up, to scrape off the ice and snow and to shovel any snowfall. If it's really cold you will have to disconnect the car battery and take it inside overnight, so the car starts the following morning. 
  • In case you car gets stuck in snow or ice, make sure you have a spade, a towing rope (I actually had to look that up; I only know the Russian word!) and, if necessary, wooden boards (the studs on the winter tyres need to grip something to get out of wherever you are stuck).  
  • Never go outside without a good winter hat, scarf and warm boots. 
  • Forget skiing and sledging: real Russian fun is the 'zimnyaya gorka' or ice slide (no, it does not comply with EU Health and safety). Climb to the top and slide down 10 metres on your bottom or a piece of cardboard.  
  • If you don't have a fridge (eg in a student hostel), just put your milk, butter and whatever else in a plastic bag and suspend out of the window). But don't leave potatoes out on the balcony, as they will freeze and be spoiled. 
  • Russian homes are always warm from October to May and throughout the whole 24 hour cycle (of course there are exceptions); we find it very cold at night when in the UK, as the heating only comes on in the morning. 
  • A full-on Russian experience (enjoyed by all genuine mujiki) is the banya - a steam bath. In the winter you should run out into the snow mid-banya to cool down. 

среда, 15 января 2014 г.

Посещение новосибирской синагоги

В прошлую пятницу была возможность посетить недавно достроенную новосибирскую синагогу. Я хотел бы поделиться с вами тем, что мы там узнали, и своими впечатлениями.

Поводом для посещения был курс по истории ранней церкви. Как известно, христианская церковь не появилась в вакууме, а "вышла" из синагоги. Хотелось бы чтобы братья-семинаристы, которых я обучаю истории церкви, видели своими глазами то, о чем мы рассказываем на занятиях. Даже спустя столь много времени, посетив синагогу осознаешь насколько мы должны Божьему древнему народу и синагоге.

Институт синагоги появился впервые в вавилонском пленении и к времени Господа нашего были уже повсеместно. Синагога на иврите "бейт кнессет" (дом собраний).

Первая что впечатляет заходя в синагогу - "ковчег", или словами самого раввина "святой шкаф". Там хранятся свитки Торы (Пятикнижия) и других книг Танаха ("Ветхого Завета" по-христиански). Они закрыты шторкой и их торжественно доставляют во время службы.

Второе, на что я обратил внимание - что вся мебель обращена в направлении молитвы, к Иерусалиму. Мы знали, что по середине зала есть платформа (бима) с большим столом, с которой зачитываются отрывки Священного Писания. Но не поняли, что это читается обращаясь не к народу, а к Богу. Также и кафедра хазана (кантора), который стоит спиной к молящимся, которых он ведет.

Исключением к правилу - проповедь. Ее читает раввин после чтений мест Писания, стоя между кафедрой кантора и ковчегом, лицом к молящимся. Проповедь длится минут 15.

Основой зал синагоги вмещает около 100 человек сидя. Места отмечены табличкой с фамилией "владельца". В зале сидят только мужчины. Женщины сидят за деревянной перегородкой или на отдельном балконе (на высоте 10 метров). Форма новосибирской синагоги - шестигранник. Другие синагоги где я был (Брюссель, Флоренция) более привычные прямоугольники.

Форма богослужения подобна форме христианского богослужения (конечно же, наоборот): предварительная молитва, чтение Писания, проповедь, длинная молитва. Оттуда привычный порядок "литургии Слова" или же первой части христианского богослужения. За год полностью прочитывают Пятикнижие. Отрывки - длинные, напр., Бытие 1:1-6:8 (от Сотворения мира до Ноя за один раз). Чтение разделяется на 7 "чтецов". Есть сопровождающие чтения из других мест в зависимости от отрывка (напр. Исайя 42), но кроме Пятикнижия, Писание не зачитывается полностью. Перед субботой молящиеся собираются в круг и обсуждают отрывок на грядущую субботу чтобы быть готовыми к чтению/слушанию.

Кроме чтения Писания основной момент в службе все-таки молитва, что и включает эквивалент наших песнопений. По нашей просьбе раввин замечательно спел две молитвы на еврейский лад. У каждого молящегося перед собой молитвенник (сидур), по которому он может следить на иврите, в транскрипции или в русском переводе.

Побеседовав с нами минут 40, раввин ответил на несколько вопросов а потом ушел (суббота начинается уже в 5-м часу зимой и возможно надо было к ней готовиться).

  

вторник, 7 января 2014 г.

С Рождеством Христовым!

"Рождество Твое, Христе Боже наш, возсия мирови свет разума, в нем бо звездам служащие звездою учахуся Тебе кланятися, Солнцу правды, и Тебе ведети с высоты востока: Господи, слава Тебе."

"Рождество Твое, Христе Боже наш, / озарило мир светом знания, / ибо чрез него звездам служащие / звездою были научаемы / Тебе поклоняться, Солнцу правды, / и знать Тебя, с высоты Восходящее Светило. / Господи, слава Тебе!"