суббота, 29 ноября 2014 г.

Устав Святого Бенедикта Нурсийского, ок. 547г (отзыв)

Я недавно прочитал Устав Святого Бенедикта Нурсийского, основополагающий текст западного монашества. Бенедикт Нурсийский жил в Италии в VI веке в смутное и военное время, когда народы-варвары вторгались в бывшую Римскую империю. Возможно кажется это все далеко от нашей действительности и вопросов, а тем более от реалий нашей христианской жизни, но хотелось бы поделиться тем, что я открыл в этом тексте.

Сердцевина христианского пути в представлении Бенедикта - послушание. "Путем послушания мы идем к Богу." Послушание противопоставляется лени, но и самоволию. Послушание идет вразрез с нашей падшей природой и для послушания мы нуждаемся в Божьей благодати. Монастырь предназначен быть "школой служения Господу".  

Устав Святого Бенедикта - прост и умерен. Устав не предписывает экстремальный аскетизм, а умеренную форму совместной монашеской жизни. Во многом устав предписывает более строгую форму церкви: жизнь монаха должна быть "постоянным Великим постом". Устав предписывает ежедневное расписание молитвы и труда. Воспитание монахов должно быть мудрым: меры наказания/воспитания должны соответствовать нарушениям и должны быть приспособленными для человека и к случаю. Есть предписания об использовании общего имущества, об употреблении пищи и питья.

Чтобы стать монахом человек проходил год испытания, а потом принимал троякий обет о постоянстве (остаться в монастыре), об обращении (вести монашеский образ жизнь) и послушании (уставу и руководителю-авве). Аввы (руководители монастырей) должны мотивировать интересы монахов, они должны быть образованными, целомудренными, спокойными и милосердными; аввы должны ненавидеть изъяны, но любить братьев-монахов. Аввы должны стремиться к тому, чтобы их не боялись, а любили.   

Устав Святого Бенедикта основан на более ранний устав, но он стал главным и самым авторитетным текстом западного монашества, которое в свою очередь оказало огромное влияние на всю западную цивилизацию, особенно с IX века ("Бенедиктинские столетия"). 

The Rule of St. Benedict, approx. 547 (review)

I recently finished reading the Rule of Benedict of Nursia, a seminal text in western monasticism. Benedict of Nursia lived in 6th century Italy at a time of war and turmoil as waves of Barbarian invasions filled the vaccuum left by the defunct Roman Empire. This might all seem rather distant from the realities of modern life - or even contemporary Christian living, but I would like to share what I discovered.

The heart of Benedictine Christianity is obedience. "It is by the way of obedience that we go to God." Obedience is contrasted with laziness, but also with self-will. Obedience goes against our fallen nature and requires God's grace. The monastery is to be a School for the Lord's service. 

The Rule is straightforward and moderate. It does not prescribe extreme asceticism, but a moderate form of monastic community life. In many ways it represents a more rigorous version of church; the monk's life being a "continuous lent".  The Rule prescribes a daily routine of prayer and work. Discipline is to be exercised wisely: in proportion to the offence committed and using appropriate means. There are regulations governing the use of common property, the right consumption of food and drink.

The procedure for becoming a monk involved a year-long probation (novitiate) followed by a three-fold vow promising commitment to the monastic community (stability), the monastic way of life (conversion) and the leadership structure (obedience). Abbots (monastic leaders) were to be motivated by the profit of the monks, learned, chaste, temperate and merciful; they are to hate faults but love the brothers. Abbots should strive to be loved, rather than feared.   

The Rule of St. Benedict, an adaptation of an earlier work, became THE authoritative text for the western monastic movement, which in turn exerted an immense influence on the whole of western civilisation, especially from the 9th century onward ("the Benedictine centuries"). 


суббота, 22 ноября 2014 г.

Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались (о малых группы по изучению Библии)

Скажу откровенно: я был прямо в восторге от того, что Влад Трескин рекламировал мою книгу как вариант для материала для проведения малой группы. Кстати в издательстве "Посох" уже давно готовится второй том "Вместе изучаем Библию", все уже отредактировано, жду верстку и скоро надеюсь и те занятия (в том числе по книге Откровения) будут доступны всем верующим и церквам в русско-язычном пространстве.

Так вот, на волне энтузиазма о том, что рекламируют мою книгу, я хотел бы поделиться некоторыми мыслями и пожеланиями для малых групп, которые уже стали повсеместным явлением в церквах.

1. Группа, это - люди. Мы собрались "вокруг Слова" но это вовсе не значит, что мы превращаем христианское общение в семинар или лекцию. "Где двое или трое собраны во имя Мое" - вот обстоятельства при которых Господь обещает свое присутствие. Знакомьтесь, общайтесь, слушайте, учитесь друг от друга, любите, служите друг другу.

2. Слово Божье, это - встреча. Под этим я имею в виду, что каждый раз когда мы открываем Библию, слушаем проповедь, участвуем в малой группе к нам обращается Бог. Помните слова Апостола: "Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, приняв от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, --каково оно есть по истине, --которое и действует в вас, верующих." (1 Фесс 2:13) Когда вы читаете отрывок вслух и когда вы обсуждаете текст Писания, имеете в виду, что вы взаимодействуете не с мертвой буквой, а с живым голосом и с Тем, чей это голос.

3. Все просто и все сложно. Наше чтение Писания не должно увести нас от главного послания Библии, а именно от Евангелия. Избегайте странных выводов на основании каких-то сложных рассуждений. Иисус говорил о Ветхом Завете: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне." С другой стороны каждый отрывок и каждый раз когда мы обращаемся к какому-то отрывку мы должны вникать в особенность именно этого места Писания, не довольствуясь общими, старыми, избитыми истинами, а копая, ища глубину. Один отец церкви так выразил данный парадокс: "Слово Божье... есть река... в которой овечка может ходить, а слон может плавать"

4. Библия и актуальная и неактуальная. Это я говорю про "применение". Дело в том, что порой мы требуем, чтобы проповеди и малые группы были актуальными, практическими, имели отношение к нашим вопросам и заботам. По-любому Божье Слово имеет отношение ко всему в нашей жизни, но не просто одобряя наши планы и приоритеты, словно ставя печать на них. По сути Божий атрибут святости говорит о коренной неактуальности Бога по отношению к тварному, а тем более к грешному миру. Возможно наши вопросы не те, наши заботы не Божьи, наша жизнь устроена не по Его воле. Порой надо учиться слушать, что Бог говорит, а то порой мы перефразируем слов Самуила из Ветхого Завета: "слушай, Господь, твой раб говорит". Внимать Слову - умение слушать не только в рамках своего представления, а подстроиться под Глас глаголющего. Последователи православного апологета Александра Мени говорят, что очень часто они ему задавали вопросы, а он в ответе пытался говорить им совсем о другом, о царстве Божьем, что в итоге и было ответом на заданный вопрос.

Желаю вам благословенных, благоговейных и плодоносных встреч малых групп по изучению Библии! 

среда, 19 ноября 2014 г.

Изменения?

Пожалуй одна из самых повторяемых и дорогих истин среди христиан: Бог изменил мою жизнь. 

Я помню свидетельство одного новообращенного парня, уверовавшего через популярный Альфа-курс. Отвечая на вопрос нашего пастора о том, что именно изменилось в его жизни, он просто ответил: "Все".

Спустя 20 с лишним лет теперь я - пастор. И уже не воспринимаю все как белое и черное. Все намного сложнее чем заявлял тот молодой человек.

Я безусловно верю, не только как интеллектуальное убеждение, а именно как убеждение, проверенное многолетним опытом, что Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа преобразовывает наши личности и отношения, наши семьи и церкви. Христиане отличаются, они другие. У нас есть свои слабые места, некоторые которых даже усугубляются в силу каких-то моментов нашей веры и практики. Но если "оптом" взять всех тех тысячи христиан, с которыми я общался за 20+ лет, то есть что-то общее, объединяющее, что можно только приписывать одному фактору или вернее одной личности: Иисус из Назарета.

Я также верю, что такое преобразование не есть мгновенным, ни автоматическим, ни сразу проверяемым. До какой-то степени возможна подделка. В некоторых обстоятельствах можно учиться вести себя как будто Бог преобразил. Есть много случаев, когда люди стремились к идеалу, а потом оказалось, что их благие намерения - недостаточны для того, чтобы продержаться. Во многих случаях ветхий человек никуда не делся и не изменился. При нужных обстоятельствах овечья шкура отходит и снова обнаруживается "внутренний волк". Все возвращается на круги своя.

Итак, что делает преобразование настоящим, подлинным, долговечным? Что именно преобразовывает личность так, что она на самом деле стала другой, а не просто очень старается быть тем, кем по сути она не является? 

1. Я уже говорил: Иисус. Господь Иисус Христос из Евангелий. Уникальный, неповторимый, неконтролируемый, милосердный Спаситель посланий апостолов. Царствующий Агнец Апокалипсиса. Долговечное преобразование есть Христоподобие, контакт с Иисусом проникает человека, оказывает на него влияние. Словами Иисуса: "Я есмь виноградная лоза... пребывайте во мне и вы принесете много плода".

2. Евангелие. Естественно нельзя отделять Евангелие от самого Иисуса. Но евангелие в смысле основное послание Иисуса и Библии, которое упраздняет всякую человеческую попытку нравственного или духовного улучшения, а вместо этого провозглашает непобедимую милость Бога в лице Иисуса. Мы в смирении сдаемся Богу, отказываемся от всяких заслуг и прав перед Ним и с благодарностью принимаем дар принятия, обновления, жизни. Именно с этого места и начинается христианская жизнь... и только на этом месте она и продолжается, растет, продвигается. Прощенный должник, отпущенный узник, пораженный враг, которого принмают в ряды победителей. Вот в каком статусе мы действуем, меняемся из-внутри. Если вы "отошли" от этого состояния, то вы перестали расти и меняться.

3. Не только какое-то поведение или респектабельность в своей мы-группе, но полное перепрограммирование сердца. Кто мы есть, что нами движет, куда склоняет наше сердце когда никто не видит. Средства благодати, дисциплины и прочее - все это необходимо, но недостаточно. Это только работа Духа Святого.

4. Еже-часовые решения и привычки. Что мы ценим проверяется не столько тем, что мы выбираем, сколько тем, от чего мы отказываемся. В природе человека взять все, что предлагают. А зачем отказаться от Хорошего, если не только ради Лучшего? Настоящие изменения укрепляются решениями: большие решения, но также бытовые решения, которые в совокупности формируют глубокие привычки и личности. Когда я только что вставал на путь веры один проповедник говорил, что заявление "Иисус - Господь" проверяется только тогда, когда Он одного хочет, а ты другое, и ты выбираешь Его волю.  

5. Испытания. Порой мы говорим о страданиях, но только обобщенно. Мы понимаем нужность страданий, но надеемся что не будет больно. Именно те испытания, которые нас встречают по жизненному пути - неудачи, расстройства, повреждения, аварии, горе, искушения - именно эти обстоятельства и есть те "удары" любящего нас Отца, воспитывающего нас. И как ничего другое они выдавливают из нас те настоящие мотивы наших сердец и подобно огню очищают нас. Есть же разница между истиной, познанной лишь в теории, и истиной, познанной на практике. Не зря Лютер описывает три нужных критерия для того, чтобы быть богословом: размышление, молитва и духовная брань (Anfechtung).

6. Время. Кто-то писал, что единственная христианская добродетель, которую нельзя подделывать - претерпение до конца. Наверно и это можно подделывать в том смысле, что мы можем скрывать изъяны и противоречия до смерти. Однако время многое обнаруживает. Иисус говорил о вечном плоде, тем же отличая его от того временного плода семени, посеянного в неглубокую почву или в каменистую. Только время показало разницу с благоприятной почвой.

Вот некоторые мои мысли на тему "изменения". 

вторник, 18 ноября 2014 г.

Change?

It's one of those commonplaces so often repeated and cherished among Christians that we all believe it: God has changed my life. 

I remember the testimony of a young Christian who had come to faith through the popular Alpha course. When asked by our pastor what exactly had changed, he simply answered, "Everything."

Twenty plus years later and now it's me who's the pastor. And I don't think it is as black-and-white or as simple as maybe that young Christian made out.

I absolutely believe, not just as an intellectual conviction, but as an observed reality that the God and Father of our Lord Jesus Christ by his Spirit moulds and shapes and transforms personalities and relationships, families and churches. Christians are different. We do have plenty of weaknesses, some of them even exacerbated by aspects of faith and practice. But if I lump together all the thousands of Christians I have met and interacted with over the last 20+ years there is something shared, something all of us have in common which I can only trace to one thing - or rather to one person: Jesus. (Sorry if that sounds trite or sentimental.)

I also believe that such transformation is not instantaneous, nor automatic, nor immediately verifiable. To an extent it can be imitated (faked). In some circumstances it can be learnt. There are plenty of cases where people have genuinely strived towards an ideal of transformation only to find that good intentions are not sufficiently motivating to 'keep it up'. In many cases the old person has never really gone away or been changed. It just takes the right set of circumstances for the sheep's clothing to become detached from the inner wolf. And people revert to type.

So what is it that makes genuine, lasting Christian transformation? What is it that actually transforms a personality so they actually become different, not just trying really hard to be someone who ultimately they are not?

1. I have already said it: Jesus. The Lord Jesus Christ of the gospels. The unique, inimitable, untamable, ever-merciful Saviour of the epistles. The reiging Lamb of the Apocalypse. Lasting Christian transformation is Christlikeness, contact with Jesus 'rubbing off' on someone. Or, in Jesus' words, it is the lasting fruit of those who abide in Him, the True Vine.

2. The gospel. Not the gospel is something other than Jesus. But the gospel in the sense of the core message of Jesus and the Bible which declares the utter failure of the human race in its moral and spiritual endeavour and the invincible mercy of God in doing for us in the person of Jesus what we could not do for ourselves. Humbly relinquishing all pretence and claims before God and gladly receiving the gift of acceptance, renewal, life - that is where the Christian life starts... and where it continues if we are genuinely to grow and progress. The forgiven debtor, the prisoner released on amnesty, the defeated foe accepted onto the winning side. It is in these gospel capacities that we are compelled to action, transformed from the inside out. If you have 'got over' that feeling, then you have stopped growing and changing.

3. Not just learned behaviour or in-group respectability, but a realignment of heart. The person we are, what we are driven by, where our heart wanders when no-one is looking. Means of grace, disciplines and so on are necessary but not sufficient. This can only be the work of the Holy Spirit.

4. Hour-by-hour choices and habits. What we really value is displayed not even by the positive choices we make, but what we say No to. It is human nature to take every opportunity. And why would you turn down the Good unless in the interests of the Better? Real change is reinforced by choices: big choices, but also everyday choices and their accumulated force is to form deep-seated, character-forming habits. When I was coming to faith some words from a preacher challenged me: you haven't proven Jesus is your Lord until you want one thing and he wants another - and you choose His way.   

5. Testing. Our talk of suffering in the Christian life it is often far too generalised. We may all see the merits of suffering, we just don't want it to hurt. The specific trials and difficulties which we face - failures, disappointments, injury, accident, pain, loss, temptation - these are the Fatherly blows discipling the sons whom he loves. And like nothing else they pressure out of us the real motives of our hearts and purify us as in furnace. We can all tell - in ourselves and in others - the difference between a truth understood and a truth undergone. Martin Luther well described the three qualities of a theologian as prayer, reflection and Anfechtung (spiritual battle).

6. Time. Someone has said that the only Christian grace which cannot be imitated is perseverance. Probably even perseverance can be imitated in the sense that we can conceal faults and inconsistencies to the grave. But time sifts much of the wheat from the tares. Jesus spoke of lasting fruit; he also taught about the temporary fruit of the seed which fell in the shallow soil and in the stony ground. Only time showed the difference.

These are some of my thoughts about change. I may have others, but I thought I might share what I have.   

понедельник, 17 ноября 2014 г.

Когда молиться?

Общеизвестно, что мусульмане совершают молитву ("намас") 5 раз в день.

В той христианской среде, в которой я был воспитан, призывали верующих иметь привычку утренней молитвы ("время тишины") и по возможности также вечерней молитвы. В пресвитерианских семьях практикуется ежедневное "семейное поклонение" вечером после ужина.

Для меня было открытием, что в христианской традиции, на основании иудейской практики (ср. Деян.10:3, 9; 16:25), времена для молитвы также расписаны. Об этом рассказано, например, в Монашеском Уставе Бенедикта:

16. Сколько каждый день совершать богослужений?
Пророк говорит: «Семикратно в день прославляю Тебя» (Пс.118:164). Это священное седмиричное число мы исполним, совершая утреню, первый, третий, шестой и девятый часы, вечерню и повечерие. Ибо говоря: «седмерицею днем хвалих Тя», пророк разумеет дневные часы; о ночных же бдениях он говорит: «В полночь вставал славословить Тебя» (Пс.118:62).
Во все эти времена и будем воссылать хвалы Творцу нашему о судьбах правды Его, т. е. будем собираться на утреню, первый, третий, шестой и девятый часы, на вечерню и повечерие, и ночью будем вставать, да исповедуемся Ему.
Выходит следующее молитвенное расписание: 
  • Перед восходом солнца Утреня 
  • ок. 06.00 Первый час - обычное время личной утренней молитвы. 
  • 09.00 Третий час
  • 12.00 Шестой час
  • 15.00 Девятый час 
  • 18.00/закат Вечерня 
  • 21.00/перед сном Повечерие 
  • 24.00 Ночной час, ночное бдение

понедельник, 10 ноября 2014 г.

Всезатмевающая благодать

Традиционный аттракцион в парках развлечений - комната смеха. Идея - проста: разные зеркала искажено изображают форму посетителя. И все смеются.

Бывает и библейская комната смеха. Берется какая-то доктрина, то есть один аспект Божьего откровения, который по сути есть истина, но при этом происходит некое искажение, прежде всего касательно взаимоотношения с другими доктринами.

Один вариант такого искажения назову так: всезатмевающая благодать.

Вообще-то благодать - драгоценнейшее слово на устах верующего человека. И само слово, и идея, которую оно выражает, есть сердцевина новозаветного откровения и библейского откровения вообще.

Однако нельзя сказать, что благодать - единственная доктрина христианская.

Каким образом можно искажать Божью благодать? 

  • Когда восхищение тем, что Бог спасает нас безусловно, даром, вопреки нашей падшей природе, упраздняет требование к нам, чтобы мы приняли его дар. Настолько возвышается Божья инициатива в спасении, что мы в ролях лишь пассивного орудия. Порой приводится стих из Римлянам о "горчешнике" и "глине". Кто еще не сделал, пусть перечитает эти ветхозаветные места (напр. Иеремия 18), чтобы понять о чем именно идет речь. Ведь субьект ("я", действующее лицо) покаяния и веры - человек, а не Бог. Хоть Бог и содействуют этому, но каюсь, верю, надеюсь, люблю я. Спасая человека, Бог не начинает заново, он восстанавливает то, что уже есть, он работает с таким "сырьем" как мы. Словами Дортского синода "Божественная благодать возрождения действует в людях не так, точно они брёвна или камни, не отменяет волю и ее свойства и не принуждает ее силой, но духовно оживляет, исцеляет, преображает и — одновременно желанно и мощно — направляет ее."
  • Когда противопоставление благодати и закона перерастает в антиномизм ("против закона"). Учение антиномизма заключается в том, что Христос исполнил закон за нас и этим же упразднил закон, поэтому зря мы говорим о том, что мы спасены для того, чтобы исполнить закон. Здесь путаются понятия "спасение от" и "спасение на". Мы не спасены "от" добрых дел, то есть они не являются причиной или основой для нашего оправдания, но получив оправдание, мы обязательно начнем исполнять закон, мы спасены "на" добрые дела (Еф 2:10). Именно добрые дела являются необходимым признаком веры и критерием на Страшном суде (ср. Отк 20; 22:13). Христианин вовсе не освобожден от соблюдения заповедей. В традиционном протестантском богословии это называется "новым послушанием" или "третьем назначением закона". В Новом Завете есть словосочетание "закон Христов" (напр., Гал 6:2)    
  • Третье проявление такой "всезатмевающей благодати" в представлении о духовной брани и о борьбе с грехом. Ведь логика Нового Завета идет так: сражайся, ибо Христос победил (Еф 1 и 6, Рим 8, Кол 3, Евр 12, книга Откровения и другие). Но можно так искажать благодать, что эта борьба не нужна, ведь за тебя Бог уже все сделал. Стараться не надо, просто спокойно "почить" в победе Христа. Мол, просто пойми, что все уже сделано и ты уже победил. Врага уже нет, значит ты его победил. Духовная брань сводится к "мысленной игре". Но это искажение.  
  • Еще одно проявление - фатализм. Бог все уже усмотрел, значит "что будет то и будет". Зачем стараться, все равно ничего не изменишь. Но тайна Божьих установлений в том числе в том, что они включают и нас, и наши действия. Сколько раз в Священном Писания звучит словосочетание "если... то...". Образно говоря, мы находимся на Божьей театральной сцене. Именно в Его руках вся пьеса, концовка, а наша задача - "играть" свою роль, выполнить Божью волю конкретно в моем случае.  
Пусть Бог нас благословит, чтобы мы восхищались Его благодатью, но не искажали истину в целом, не вдаваясь в крайности, не снимая с себя ответственность или сомневаясь в необходимости прилагать усилия на христианском поприще. 

суббота, 1 ноября 2014 г.

Колыбель цивилизаций (истоки истории в конце IV тысячелетия до нэ)

Несколько лет назад я начал интересоваться и изучать всемирную историю.  

Уже в школе я отошел от первоначального отвержения к истории благодаря усилиям молодого учителя-выпускника, который живо пересказывал нам события и процессы XIX и XX вв. и сам писал от руки конспекты для нас.

Потом в университете на факультете иностранных языков мы изучали историю России, в частности историю царей XIX века и историю СССР.

Спустя много лет я готовил лекции по истории христианской церкви и понял, что данные события и процессы можно только вникая в события всеобщей светской истории, на фоне которых они имели место. Я купил и читал книгу Робертса "Всемирная история", потом и другие подобные труды.

Труды по всемирной истории начинаются с обязательной, но очень обобщенной трактовки истоков рода человеческого. Однако собственно история начинается с цивилизаций Шумер (статуэтка) и в Египте в конце четвертого тысячелетия до нашей эры (ок. 3500-3100 лет до нэ). Именно в это время появляются письменность и городская жизнь (что обозначает слово "цивилизация").

Дальше цивилизация распространялась с этих первых очагов по всему лицу земли. Индийская цивилизация на берегах реки Индус и в городе Хараппа (карта) восходит приблизительно к 2600г до нашей эры (она считается третьей по древности на ряду с шумерской и египетской). Древнейшая китайская цивилизация датируется с 2000 лет до нашей эры (Династия Ся). Примерно в это же время развивается Минойская цивилизация на острове Крит.


Интересный случай - доколумбийская Америка. Читаю (начал давно и еще не дочитал) интереснейшую книгу под названием 1491 (то есть за год до 1492 когда Колумб "открыл" Америку) на эту тему. Начало цивилизации на красном континенте возможно восходит к 3000 лет до нэ: культура Норте-Чико (она же Культура Караль-Супе - фото). Более известная цивилизации Олмек процветала с 1800-1500 лет до нэ.