суббота, 20 декабря 2014 г.

Гипер-благодать

Недавно я столкнулся с новым веянием (лже)учения. Чем-то похоже на учения из прошлого, а чем-то непохоже.

Речь идет об учении о "гипер-благодати". Среди представителей данного веяния учения фигурируют такие служители как Джоусеф Принц, Пол Эллис, Райан Руфус, Стив Маквей (McVeigh), Эндрю Фарли, Кларк Виттен.

Вот некоторые положения учения "гипер-благодати" (предполагается, что данные учения - неверны): 
  • Поскольку во Христе Бог уже дал человеку прощение всех грехов прошлых и будущих, 100% праведность, то Он уже не видит верующего греховным и он не является таковым. Получив однажды очищение верующий не нуждается в дальнейшем прощении грехов/очищении кровью Христа. 
  • Более того, верующий имеет полную свободу от греха и не согрешает. Кто исповедует себя грешником - раб греху, который не познал Христа. (перфекционизм)
  • После возрождения Дух Святой уже не обличает человека в грехе, а лишь утешает его. Христианин не должен исповедовать грехи, а лишь свою веру в Христа. 
  • "Духовная борьба/брань" заключается в осознании того, что он имеет, а не в старании, приложении усилий (распинать плоть), что есть плотское и бесполезное. Цитата: "Расслабься, не осуждай себя и наслаждайся Божьим водительством!" (квиетизм)    
  • Во Христе человек не под законом и он не спасен для того, чтобы исполнить закон, поскольку Христос уже исполнил закон за него (антиномизм). 
Это учение идет вразрез с историческим, традиционным, официальным христианством, но ведь это потому что Иисус якобы слишком радикален для церкви.
Хочу сказать, что данные положения - неверны. Это - лжеучение. Человек, который исповедует такое находится в обольщении, хоть он(а) может быть верующим братом или сестра. 

четверг, 18 декабря 2014 г.

Благодать (пояснение)

The Student Gift-Giving GuideВ церквах Евангельских Христиан-Баптистов Новосибирска и в интернете (соцсети) возникли некоторые вопросы и споры о благодати. 


Уже повсеместно братья и сестры в смущении, поэтому хочу пояснить здравое, библейское учение.

Я не имею полномочия выступать официально от лица всех церквей ЕХБ, но пишу в качестве избранного пресвитера церкви ЕХБ "Воскресения Христова".
  • Спасение в Иисусе Христе - драгоценный дар Божий, который мы не можем заслуживать или же возместить, став верующими. "Благодатью вы спасены..."  
  • В Иисусе Христе Бог нас спас, спасает и спасет (то есть спасение имеет прошлое, настоящее и будущее время). Павел: "Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе. (Флп 3:13-14) Что-то мы имеем уже сейчас в полной мере, а что-то мы получаем или получим только постепенно или же в вечности. Христос своей смертью и воскресением уже все сделал для нашего спасения, но мы еще не получили все в полной мере (Рим. 8:29-32) 
  • Пока он живет в веке сем (в падшем мире до наступления вечности), то верующий, возрожденный человек уже во Христе, но и еще в Адаме. Та победа, которую он получил во Христе, реальна, но еще не 100%. Ведь в Адаме он еще подвержен греху и его греховная природа (Ветхий человек) еще дает о себе знать, что подтверждается и в Библии и в опыте верующих. Можно провести аналогию, что уверовавший в Христа человек в Адаме еще подвержен физической смерти, что есть последствие греха (Рим 8:10), хотя этот же верующий человек уже совоскрес со Христом . 
  • Важнейший отрывок 1 Иоанна 1:5-10 относится ко всем верующим и возрожденным людям в течение всей христианской жизни, а не только к неверующим или находящимся в ереси. Верующий человек ходит во свете не согрешая, но и постоянно исповедуя грехи и постоянно получая очищение от них через пролитую кровь Иисуса. После возрождения Дух Святой продолжает обличать человека в грехе. Здравая и нужная практика для христианина - исповедовать свои грехи и просить прощение за них (ср. "прости нам долги наши").    
  • "Духовная борьба/брань" верующего человека заключается не только в осознании истины верой ("во Христе я имею победу"), но и в активном старании, в отказе от греховного, в ограничении себя и так далее (ср. Мф 18:8-9). Это как раз и есть путь Духа Святого, а не лишь пассивное "почевание во Христе" (ср. Рим 8:13; Гал 5:17).    
  • Человек не спасен "от" добрых дел, но он спасен "на" добрые дела (Ефесянам 2:8-10). "Заповеди ("закон Христов") имеют важную роль в жизни верующего. Получив свободу во Христе, человек начинает исполнять заповеди (Рим 8:4, 13:10, 1 Тим 1:5). Иисус: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Иоанна 14:15). Павел: "не будучи чужд закона пред Богом, но подзаконен Христу" (1 Кор 9:21)

Пусть Бог благословит нас стоять в Его благодати, придерживаться здравого учения и хранить себя от всякого лжеучения и от крайностей. 

суббота, 29 ноября 2014 г.

Устав Святого Бенедикта Нурсийского, ок. 547г (отзыв)

Я недавно прочитал Устав Святого Бенедикта Нурсийского, основополагающий текст западного монашества. Бенедикт Нурсийский жил в Италии в VI веке в смутное и военное время, когда народы-варвары вторгались в бывшую Римскую империю. Возможно кажется это все далеко от нашей действительности и вопросов, а тем более от реалий нашей христианской жизни, но хотелось бы поделиться тем, что я открыл в этом тексте.

Сердцевина христианского пути в представлении Бенедикта - послушание. "Путем послушания мы идем к Богу." Послушание противопоставляется лени, но и самоволию. Послушание идет вразрез с нашей падшей природой и для послушания мы нуждаемся в Божьей благодати. Монастырь предназначен быть "школой служения Господу".  

Устав Святого Бенедикта - прост и умерен. Устав не предписывает экстремальный аскетизм, а умеренную форму совместной монашеской жизни. Во многом устав предписывает более строгую форму церкви: жизнь монаха должна быть "постоянным Великим постом". Устав предписывает ежедневное расписание молитвы и труда. Воспитание монахов должно быть мудрым: меры наказания/воспитания должны соответствовать нарушениям и должны быть приспособленными для человека и к случаю. Есть предписания об использовании общего имущества, об употреблении пищи и питья.

Чтобы стать монахом человек проходил год испытания, а потом принимал троякий обет о постоянстве (остаться в монастыре), об обращении (вести монашеский образ жизнь) и послушании (уставу и руководителю-авве). Аввы (руководители монастырей) должны мотивировать интересы монахов, они должны быть образованными, целомудренными, спокойными и милосердными; аввы должны ненавидеть изъяны, но любить братьев-монахов. Аввы должны стремиться к тому, чтобы их не боялись, а любили.   

Устав Святого Бенедикта основан на более ранний устав, но он стал главным и самым авторитетным текстом западного монашества, которое в свою очередь оказало огромное влияние на всю западную цивилизацию, особенно с IX века ("Бенедиктинские столетия"). 

The Rule of St. Benedict, approx. 547 (review)

I recently finished reading the Rule of Benedict of Nursia, a seminal text in western monasticism. Benedict of Nursia lived in 6th century Italy at a time of war and turmoil as waves of Barbarian invasions filled the vaccuum left by the defunct Roman Empire. This might all seem rather distant from the realities of modern life - or even contemporary Christian living, but I would like to share what I discovered.

The heart of Benedictine Christianity is obedience. "It is by the way of obedience that we go to God." Obedience is contrasted with laziness, but also with self-will. Obedience goes against our fallen nature and requires God's grace. The monastery is to be a School for the Lord's service. 

The Rule is straightforward and moderate. It does not prescribe extreme asceticism, but a moderate form of monastic community life. In many ways it represents a more rigorous version of church; the monk's life being a "continuous lent".  The Rule prescribes a daily routine of prayer and work. Discipline is to be exercised wisely: in proportion to the offence committed and using appropriate means. There are regulations governing the use of common property, the right consumption of food and drink.

The procedure for becoming a monk involved a year-long probation (novitiate) followed by a three-fold vow promising commitment to the monastic community (stability), the monastic way of life (conversion) and the leadership structure (obedience). Abbots (monastic leaders) were to be motivated by the profit of the monks, learned, chaste, temperate and merciful; they are to hate faults but love the brothers. Abbots should strive to be loved, rather than feared.   

The Rule of St. Benedict, an adaptation of an earlier work, became THE authoritative text for the western monastic movement, which in turn exerted an immense influence on the whole of western civilisation, especially from the 9th century onward ("the Benedictine centuries"). 


суббота, 22 ноября 2014 г.

Как здорово, что все мы здесь сегодня собрались (о малых группы по изучению Библии)

Скажу откровенно: я был прямо в восторге от того, что Влад Трескин рекламировал мою книгу как вариант для материала для проведения малой группы. Кстати в издательстве "Посох" уже давно готовится второй том "Вместе изучаем Библию", все уже отредактировано, жду верстку и скоро надеюсь и те занятия (в том числе по книге Откровения) будут доступны всем верующим и церквам в русско-язычном пространстве.

Так вот, на волне энтузиазма о том, что рекламируют мою книгу, я хотел бы поделиться некоторыми мыслями и пожеланиями для малых групп, которые уже стали повсеместным явлением в церквах.

1. Группа, это - люди. Мы собрались "вокруг Слова" но это вовсе не значит, что мы превращаем христианское общение в семинар или лекцию. "Где двое или трое собраны во имя Мое" - вот обстоятельства при которых Господь обещает свое присутствие. Знакомьтесь, общайтесь, слушайте, учитесь друг от друга, любите, служите друг другу.

2. Слово Божье, это - встреча. Под этим я имею в виду, что каждый раз когда мы открываем Библию, слушаем проповедь, участвуем в малой группе к нам обращается Бог. Помните слова Апостола: "Посему и мы непрестанно благодарим Бога, что, приняв от нас слышанное слово Божие, вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие, --каково оно есть по истине, --которое и действует в вас, верующих." (1 Фесс 2:13) Когда вы читаете отрывок вслух и когда вы обсуждаете текст Писания, имеете в виду, что вы взаимодействуете не с мертвой буквой, а с живым голосом и с Тем, чей это голос.

3. Все просто и все сложно. Наше чтение Писания не должно увести нас от главного послания Библии, а именно от Евангелия. Избегайте странных выводов на основании каких-то сложных рассуждений. Иисус говорил о Ветхом Завете: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне." С другой стороны каждый отрывок и каждый раз когда мы обращаемся к какому-то отрывку мы должны вникать в особенность именно этого места Писания, не довольствуясь общими, старыми, избитыми истинами, а копая, ища глубину. Один отец церкви так выразил данный парадокс: "Слово Божье... есть река... в которой овечка может ходить, а слон может плавать"

4. Библия и актуальная и неактуальная. Это я говорю про "применение". Дело в том, что порой мы требуем, чтобы проповеди и малые группы были актуальными, практическими, имели отношение к нашим вопросам и заботам. По-любому Божье Слово имеет отношение ко всему в нашей жизни, но не просто одобряя наши планы и приоритеты, словно ставя печать на них. По сути Божий атрибут святости говорит о коренной неактуальности Бога по отношению к тварному, а тем более к грешному миру. Возможно наши вопросы не те, наши заботы не Божьи, наша жизнь устроена не по Его воле. Порой надо учиться слушать, что Бог говорит, а то порой мы перефразируем слов Самуила из Ветхого Завета: "слушай, Господь, твой раб говорит". Внимать Слову - умение слушать не только в рамках своего представления, а подстроиться под Глас глаголющего. Последователи православного апологета Александра Мени говорят, что очень часто они ему задавали вопросы, а он в ответе пытался говорить им совсем о другом, о царстве Божьем, что в итоге и было ответом на заданный вопрос.

Желаю вам благословенных, благоговейных и плодоносных встреч малых групп по изучению Библии! 

среда, 19 ноября 2014 г.

Изменения?

Пожалуй одна из самых повторяемых и дорогих истин среди христиан: Бог изменил мою жизнь. 

Я помню свидетельство одного новообращенного парня, уверовавшего через популярный Альфа-курс. Отвечая на вопрос нашего пастора о том, что именно изменилось в его жизни, он просто ответил: "Все".

Спустя 20 с лишним лет теперь я - пастор. И уже не воспринимаю все как белое и черное. Все намного сложнее чем заявлял тот молодой человек.

Я безусловно верю, не только как интеллектуальное убеждение, а именно как убеждение, проверенное многолетним опытом, что Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа преобразовывает наши личности и отношения, наши семьи и церкви. Христиане отличаются, они другие. У нас есть свои слабые места, некоторые которых даже усугубляются в силу каких-то моментов нашей веры и практики. Но если "оптом" взять всех тех тысячи христиан, с которыми я общался за 20+ лет, то есть что-то общее, объединяющее, что можно только приписывать одному фактору или вернее одной личности: Иисус из Назарета.

Я также верю, что такое преобразование не есть мгновенным, ни автоматическим, ни сразу проверяемым. До какой-то степени возможна подделка. В некоторых обстоятельствах можно учиться вести себя как будто Бог преобразил. Есть много случаев, когда люди стремились к идеалу, а потом оказалось, что их благие намерения - недостаточны для того, чтобы продержаться. Во многих случаях ветхий человек никуда не делся и не изменился. При нужных обстоятельствах овечья шкура отходит и снова обнаруживается "внутренний волк". Все возвращается на круги своя.

Итак, что делает преобразование настоящим, подлинным, долговечным? Что именно преобразовывает личность так, что она на самом деле стала другой, а не просто очень старается быть тем, кем по сути она не является? 

1. Я уже говорил: Иисус. Господь Иисус Христос из Евангелий. Уникальный, неповторимый, неконтролируемый, милосердный Спаситель посланий апостолов. Царствующий Агнец Апокалипсиса. Долговечное преобразование есть Христоподобие, контакт с Иисусом проникает человека, оказывает на него влияние. Словами Иисуса: "Я есмь виноградная лоза... пребывайте во мне и вы принесете много плода".

2. Евангелие. Естественно нельзя отделять Евангелие от самого Иисуса. Но евангелие в смысле основное послание Иисуса и Библии, которое упраздняет всякую человеческую попытку нравственного или духовного улучшения, а вместо этого провозглашает непобедимую милость Бога в лице Иисуса. Мы в смирении сдаемся Богу, отказываемся от всяких заслуг и прав перед Ним и с благодарностью принимаем дар принятия, обновления, жизни. Именно с этого места и начинается христианская жизнь... и только на этом месте она и продолжается, растет, продвигается. Прощенный должник, отпущенный узник, пораженный враг, которого принмают в ряды победителей. Вот в каком статусе мы действуем, меняемся из-внутри. Если вы "отошли" от этого состояния, то вы перестали расти и меняться.

3. Не только какое-то поведение или респектабельность в своей мы-группе, но полное перепрограммирование сердца. Кто мы есть, что нами движет, куда склоняет наше сердце когда никто не видит. Средства благодати, дисциплины и прочее - все это необходимо, но недостаточно. Это только работа Духа Святого.

4. Еже-часовые решения и привычки. Что мы ценим проверяется не столько тем, что мы выбираем, сколько тем, от чего мы отказываемся. В природе человека взять все, что предлагают. А зачем отказаться от Хорошего, если не только ради Лучшего? Настоящие изменения укрепляются решениями: большие решения, но также бытовые решения, которые в совокупности формируют глубокие привычки и личности. Когда я только что вставал на путь веры один проповедник говорил, что заявление "Иисус - Господь" проверяется только тогда, когда Он одного хочет, а ты другое, и ты выбираешь Его волю.  

5. Испытания. Порой мы говорим о страданиях, но только обобщенно. Мы понимаем нужность страданий, но надеемся что не будет больно. Именно те испытания, которые нас встречают по жизненному пути - неудачи, расстройства, повреждения, аварии, горе, искушения - именно эти обстоятельства и есть те "удары" любящего нас Отца, воспитывающего нас. И как ничего другое они выдавливают из нас те настоящие мотивы наших сердец и подобно огню очищают нас. Есть же разница между истиной, познанной лишь в теории, и истиной, познанной на практике. Не зря Лютер описывает три нужных критерия для того, чтобы быть богословом: размышление, молитва и духовная брань (Anfechtung).

6. Время. Кто-то писал, что единственная христианская добродетель, которую нельзя подделывать - претерпение до конца. Наверно и это можно подделывать в том смысле, что мы можем скрывать изъяны и противоречия до смерти. Однако время многое обнаруживает. Иисус говорил о вечном плоде, тем же отличая его от того временного плода семени, посеянного в неглубокую почву или в каменистую. Только время показало разницу с благоприятной почвой.

Вот некоторые мои мысли на тему "изменения". 

вторник, 18 ноября 2014 г.

Change?

It's one of those commonplaces so often repeated and cherished among Christians that we all believe it: God has changed my life. 

I remember the testimony of a young Christian who had come to faith through the popular Alpha course. When asked by our pastor what exactly had changed, he simply answered, "Everything."

Twenty plus years later and now it's me who's the pastor. And I don't think it is as black-and-white or as simple as maybe that young Christian made out.

I absolutely believe, not just as an intellectual conviction, but as an observed reality that the God and Father of our Lord Jesus Christ by his Spirit moulds and shapes and transforms personalities and relationships, families and churches. Christians are different. We do have plenty of weaknesses, some of them even exacerbated by aspects of faith and practice. But if I lump together all the thousands of Christians I have met and interacted with over the last 20+ years there is something shared, something all of us have in common which I can only trace to one thing - or rather to one person: Jesus. (Sorry if that sounds trite or sentimental.)

I also believe that such transformation is not instantaneous, nor automatic, nor immediately verifiable. To an extent it can be imitated (faked). In some circumstances it can be learnt. There are plenty of cases where people have genuinely strived towards an ideal of transformation only to find that good intentions are not sufficiently motivating to 'keep it up'. In many cases the old person has never really gone away or been changed. It just takes the right set of circumstances for the sheep's clothing to become detached from the inner wolf. And people revert to type.

So what is it that makes genuine, lasting Christian transformation? What is it that actually transforms a personality so they actually become different, not just trying really hard to be someone who ultimately they are not?

1. I have already said it: Jesus. The Lord Jesus Christ of the gospels. The unique, inimitable, untamable, ever-merciful Saviour of the epistles. The reiging Lamb of the Apocalypse. Lasting Christian transformation is Christlikeness, contact with Jesus 'rubbing off' on someone. Or, in Jesus' words, it is the lasting fruit of those who abide in Him, the True Vine.

2. The gospel. Not the gospel is something other than Jesus. But the gospel in the sense of the core message of Jesus and the Bible which declares the utter failure of the human race in its moral and spiritual endeavour and the invincible mercy of God in doing for us in the person of Jesus what we could not do for ourselves. Humbly relinquishing all pretence and claims before God and gladly receiving the gift of acceptance, renewal, life - that is where the Christian life starts... and where it continues if we are genuinely to grow and progress. The forgiven debtor, the prisoner released on amnesty, the defeated foe accepted onto the winning side. It is in these gospel capacities that we are compelled to action, transformed from the inside out. If you have 'got over' that feeling, then you have stopped growing and changing.

3. Not just learned behaviour or in-group respectability, but a realignment of heart. The person we are, what we are driven by, where our heart wanders when no-one is looking. Means of grace, disciplines and so on are necessary but not sufficient. This can only be the work of the Holy Spirit.

4. Hour-by-hour choices and habits. What we really value is displayed not even by the positive choices we make, but what we say No to. It is human nature to take every opportunity. And why would you turn down the Good unless in the interests of the Better? Real change is reinforced by choices: big choices, but also everyday choices and their accumulated force is to form deep-seated, character-forming habits. When I was coming to faith some words from a preacher challenged me: you haven't proven Jesus is your Lord until you want one thing and he wants another - and you choose His way.   

5. Testing. Our talk of suffering in the Christian life it is often far too generalised. We may all see the merits of suffering, we just don't want it to hurt. The specific trials and difficulties which we face - failures, disappointments, injury, accident, pain, loss, temptation - these are the Fatherly blows discipling the sons whom he loves. And like nothing else they pressure out of us the real motives of our hearts and purify us as in furnace. We can all tell - in ourselves and in others - the difference between a truth understood and a truth undergone. Martin Luther well described the three qualities of a theologian as prayer, reflection and Anfechtung (spiritual battle).

6. Time. Someone has said that the only Christian grace which cannot be imitated is perseverance. Probably even perseverance can be imitated in the sense that we can conceal faults and inconsistencies to the grave. But time sifts much of the wheat from the tares. Jesus spoke of lasting fruit; he also taught about the temporary fruit of the seed which fell in the shallow soil and in the stony ground. Only time showed the difference.

These are some of my thoughts about change. I may have others, but I thought I might share what I have.   

понедельник, 17 ноября 2014 г.

Когда молиться?

Общеизвестно, что мусульмане совершают молитву ("намас") 5 раз в день.

В той христианской среде, в которой я был воспитан, призывали верующих иметь привычку утренней молитвы ("время тишины") и по возможности также вечерней молитвы. В пресвитерианских семьях практикуется ежедневное "семейное поклонение" вечером после ужина.

Для меня было открытием, что в христианской традиции, на основании иудейской практики (ср. Деян.10:3, 9; 16:25), времена для молитвы также расписаны. Об этом рассказано, например, в Монашеском Уставе Бенедикта:

16. Сколько каждый день совершать богослужений?
Пророк говорит: «Семикратно в день прославляю Тебя» (Пс.118:164). Это священное седмиричное число мы исполним, совершая утреню, первый, третий, шестой и девятый часы, вечерню и повечерие. Ибо говоря: «седмерицею днем хвалих Тя», пророк разумеет дневные часы; о ночных же бдениях он говорит: «В полночь вставал славословить Тебя» (Пс.118:62).
Во все эти времена и будем воссылать хвалы Творцу нашему о судьбах правды Его, т. е. будем собираться на утреню, первый, третий, шестой и девятый часы, на вечерню и повечерие, и ночью будем вставать, да исповедуемся Ему.
Выходит следующее молитвенное расписание: 
  • Перед восходом солнца Утреня 
  • ок. 06.00 Первый час - обычное время личной утренней молитвы. 
  • 09.00 Третий час
  • 12.00 Шестой час
  • 15.00 Девятый час 
  • 18.00/закат Вечерня 
  • 21.00/перед сном Повечерие 
  • 24.00 Ночной час, ночное бдение

понедельник, 10 ноября 2014 г.

Всезатмевающая благодать

Традиционный аттракцион в парках развлечений - комната смеха. Идея - проста: разные зеркала искажено изображают форму посетителя. И все смеются.

Бывает и библейская комната смеха. Берется какая-то доктрина, то есть один аспект Божьего откровения, который по сути есть истина, но при этом происходит некое искажение, прежде всего касательно взаимоотношения с другими доктринами.

Один вариант такого искажения назову так: всезатмевающая благодать.

Вообще-то благодать - драгоценнейшее слово на устах верующего человека. И само слово, и идея, которую оно выражает, есть сердцевина новозаветного откровения и библейского откровения вообще.

Однако нельзя сказать, что благодать - единственная доктрина христианская.

Каким образом можно искажать Божью благодать? 

  • Когда восхищение тем, что Бог спасает нас безусловно, даром, вопреки нашей падшей природе, упраздняет требование к нам, чтобы мы приняли его дар. Настолько возвышается Божья инициатива в спасении, что мы в ролях лишь пассивного орудия. Порой приводится стих из Римлянам о "горчешнике" и "глине". Кто еще не сделал, пусть перечитает эти ветхозаветные места (напр. Иеремия 18), чтобы понять о чем именно идет речь. Ведь субьект ("я", действующее лицо) покаяния и веры - человек, а не Бог. Хоть Бог и содействуют этому, но каюсь, верю, надеюсь, люблю я. Спасая человека, Бог не начинает заново, он восстанавливает то, что уже есть, он работает с таким "сырьем" как мы. Словами Дортского синода "Божественная благодать возрождения действует в людях не так, точно они брёвна или камни, не отменяет волю и ее свойства и не принуждает ее силой, но духовно оживляет, исцеляет, преображает и — одновременно желанно и мощно — направляет ее."
  • Когда противопоставление благодати и закона перерастает в антиномизм ("против закона"). Учение антиномизма заключается в том, что Христос исполнил закон за нас и этим же упразднил закон, поэтому зря мы говорим о том, что мы спасены для того, чтобы исполнить закон. Здесь путаются понятия "спасение от" и "спасение на". Мы не спасены "от" добрых дел, то есть они не являются причиной или основой для нашего оправдания, но получив оправдание, мы обязательно начнем исполнять закон, мы спасены "на" добрые дела (Еф 2:10). Именно добрые дела являются необходимым признаком веры и критерием на Страшном суде (ср. Отк 20; 22:13). Христианин вовсе не освобожден от соблюдения заповедей. В традиционном протестантском богословии это называется "новым послушанием" или "третьем назначением закона". В Новом Завете есть словосочетание "закон Христов" (напр., Гал 6:2)    
  • Третье проявление такой "всезатмевающей благодати" в представлении о духовной брани и о борьбе с грехом. Ведь логика Нового Завета идет так: сражайся, ибо Христос победил (Еф 1 и 6, Рим 8, Кол 3, Евр 12, книга Откровения и другие). Но можно так искажать благодать, что эта борьба не нужна, ведь за тебя Бог уже все сделал. Стараться не надо, просто спокойно "почить" в победе Христа. Мол, просто пойми, что все уже сделано и ты уже победил. Врага уже нет, значит ты его победил. Духовная брань сводится к "мысленной игре". Но это искажение.  
  • Еще одно проявление - фатализм. Бог все уже усмотрел, значит "что будет то и будет". Зачем стараться, все равно ничего не изменишь. Но тайна Божьих установлений в том числе в том, что они включают и нас, и наши действия. Сколько раз в Священном Писания звучит словосочетание "если... то...". Образно говоря, мы находимся на Божьей театральной сцене. Именно в Его руках вся пьеса, концовка, а наша задача - "играть" свою роль, выполнить Божью волю конкретно в моем случае.  
Пусть Бог нас благословит, чтобы мы восхищались Его благодатью, но не искажали истину в целом, не вдаваясь в крайности, не снимая с себя ответственность или сомневаясь в необходимости прилагать усилия на христианском поприще. 

суббота, 1 ноября 2014 г.

Колыбель цивилизаций (истоки истории в конце IV тысячелетия до нэ)

Несколько лет назад я начал интересоваться и изучать всемирную историю.  

Уже в школе я отошел от первоначального отвержения к истории благодаря усилиям молодого учителя-выпускника, который живо пересказывал нам события и процессы XIX и XX вв. и сам писал от руки конспекты для нас.

Потом в университете на факультете иностранных языков мы изучали историю России, в частности историю царей XIX века и историю СССР.

Спустя много лет я готовил лекции по истории христианской церкви и понял, что данные события и процессы можно только вникая в события всеобщей светской истории, на фоне которых они имели место. Я купил и читал книгу Робертса "Всемирная история", потом и другие подобные труды.

Труды по всемирной истории начинаются с обязательной, но очень обобщенной трактовки истоков рода человеческого. Однако собственно история начинается с цивилизаций Шумер (статуэтка) и в Египте в конце четвертого тысячелетия до нашей эры (ок. 3500-3100 лет до нэ). Именно в это время появляются письменность и городская жизнь (что обозначает слово "цивилизация").

Дальше цивилизация распространялась с этих первых очагов по всему лицу земли. Индийская цивилизация на берегах реки Индус и в городе Хараппа (карта) восходит приблизительно к 2600г до нашей эры (она считается третьей по древности на ряду с шумерской и египетской). Древнейшая китайская цивилизация датируется с 2000 лет до нашей эры (Династия Ся). Примерно в это же время развивается Минойская цивилизация на острове Крит.


Интересный случай - доколумбийская Америка. Читаю (начал давно и еще не дочитал) интереснейшую книгу под названием 1491 (то есть за год до 1492 когда Колумб "открыл" Америку) на эту тему. Начало цивилизации на красном континенте возможно восходит к 3000 лет до нэ: культура Норте-Чико (она же Культура Караль-Супе - фото). Более известная цивилизации Олмек процветала с 1800-1500 лет до нэ. 

воскресенье, 19 октября 2014 г.

История церкви в Средней Азии (Туркестан) в первые века

Христианизация Европы


Средневековье – время великой миссионерской экспансии церкви. К времени царствований Константина и Феодосия I христианство стало официальной религией в пределах Римской империи и местами (напр. Персия) церковь растет и за пределами империи. С IV/V вв., на фоне распада западно-римской империи, начинается новый этап в миссионерской деятельности церкви. В частности в это время охристианизированы северная и восточная Европа, которые стали очагом христианства в протяжении многих веков.

[...]

Средняя Азия[1]



Сиро-язычные церкви из Месопотамии распространились по Великому шёлковому пути в Среднюю Азию. Были западно-сирийские общины (монофизиты-яковиты), но больше всего восточно-сирийские (несториане). В 334г году впервые упоминается епископская кафедра в Мерве[2]. Другие центры были в Кашгаре, Бухаре, Ташкенте, Таласе, Навекате. С сирского языка священные тексты были переведены на согдийский (язык общения в Средней Азии того времени), а попозже на уйгурский. Распространение христианства среди тюркского населения началось в VII в (до проникновения Ислама). В VIII веке при Патриархе Тимофее I миссионерская работа усилилась. Были обращены в христианство разные тюркские народы: онгуты, гузы, чигили, уйгуры. Христиане составляли значительное меньшинство.
В XII веке Ассирийская церковь снова пережила период повышенной миссионерской активности. В XIII веке Марко Поло и другие путешественники рассказывали о несторианских церквах на Ближнем Востоке, в средней Азии, Китае и Монголии.

Церкви были окончательно истреблены в XIV веке под Тамерланом (1336-1405гг). Сохранившийся остаток от Ассирийской церкви находился в горах Курдистана и на Малибарском побережье (Индия).

(В 1334г католики-фрацисканцы проникли в Азербайджан.)

[1] Она же Согдиана, Бастрия, Трансоксиана, Мавераннахр, Туркестан
[2] совр. Мары, Туркменистан

четверг, 16 октября 2014 г.

Надо лечиться! (отзыв о книге Мартина Буцера: "Об истинном попечении о душах")

Душепопечение - очень актуальный вопрос в церкви и в обществе вообще. Есть нужда в душепопечении. Существует множество книг на эту тему, выступают разные эксперты, практикуется множество разных подходов.

Как и во всякой сфере жизни помимо "последнего крика" и всяких новых подходов есть и классические, основополагающие труды по данному вопросу. В данном случае, это - "Об истинном попечении о духах" Мартном Буцером. Это - протестантская классика по душепопечению. 

Мартин Буцер (1491-1551гг) был реформатором церкви в XVI веке. Он относится к такому же разряду реформаторов как и Мартин Лютер, Ульрих Цвингли и Жан Кальвин. Буцер трудился в Страсбурге. Его позиция ближе к швейцарской реформации чем к Лютеру, но он известен как некий "мост" между разными течениями в Реформации. Буцер был противником радикализма в Реформации и был готов оставлять какие-то церковные традиции и обряды, вкладывая в них евангельский смысл. Во многом церковное устройство Кальвина заимствовано именно у Буцера. Кальвин провел некоторое время в Страсбурге и там служил пастором французско-язычной церкви. Заслуга Буцера прежде всего в вопросах церковного устройства и жизни. После Страсбурга Буцер прожил в Англии, где был профессором богословия при Кембриджском университете и оказал большое влияние на английскую Реформацию.  

Труд "Об истинном попечении о душах" построен на стихе Иезекииль 34:16: "Потерявшуюся отыщу и угнанную возвращу, и пораненную перевяжу, и больную укреплю, а разжиревшую и буйную истреблю; буду пасти их по правде". В этом стихе Буцер увидел 5 типов овец и Божий подход к каждому из них. 

Третий тип овцы, которому посвящена девятая глава книги, есть "пораненная". Здесь, по Буцеру, речь идет о том, чтобы "содействовать истинному преображению (реформации) тех, кто, хоть оставаясь в общении церкви Христа, упали и тяжко согрешили". Другими словами - церковная дисциплина для членов церкви.

Сразу же возникает вопрос: зачем? Тем более, что в то время церковная дисциплина и практика церковного покаяния (исповедь, епитимия итд) в католической церкви скорее искажали евангельскую истину о благодати и о прощении грехов через веру. Зачем тогда продолжать такую практику? Вот Буцер и отвечает. 

Основные библейские тексты, на которые Буцер опирается - от Матфея 18:15-17; 2 Коринфянам 2:6-8; 2 Коринфянам 12:20-21; Галатам 6:1-2. 

Буцер понимает пасторскую (душепопечительскую) работу в данном случае как некое мощное лекарство. При этом действие лекарства - двойное: обличение и утешение. Для настоящего исцеления некоторые раны (грехи) требуют продолжительного периода лечения. В ранней церкви это выглядело так: исповедание (признание греха), покаяние (период восстановления, включая плач о грехах и плод покаяния), а потом полноценное примирение с церковью. При этом Буцер не отрицает, что Божье прощение дается сразу при исповедании. Но одних слов "Простите, я больше не буду" мало для восстановления. 

После совершения тяжких грехов, таких как отречение от Христа, идолослужение, блуд итп. исповедовавший проходит время восстановления когда он плачет о грехах, творит плод покаяния, после чего он вновь допущен до причастия церковью. Цель этого времени: смирение перед Богом, более глубокое осознание греха и отвержение его, усиленное желание вернуться к верному пути христианского послушания. 

Буцер пишет однозначно: "Покаяние не есть удовлетворение для прошлых грехов, а лекарство для настоящих и будущих грехов, потому что цель покаяния - вытеснить и очистить от оставшихся похотей и греховных желаний и таким образом от будущих преступлений". 

Буцер приводит множество примеров из Ветхого и Нового Заветов, когда именно так Бог восстановил людей согрешивших, а не сразу при первом исповедании утешая их. К примеру он считает, что согрешивший о котором говорится в посланиях к Коринфянам, был на церковном взыскании около года. После этого Павел говорит: "вам лучше уже простить его и утешить, дабы он не был поглощен чрезмерною печалью". (2 Кор 2:7)

Это только одна глава из книги Буцера. И он конечно не один единственный практик и эксперт по душепопечению в церкви. Но даже в его рассуждениях о "пораненных овцах" есть много поучительного и полезного для нашего душепопечения и для наших церквей. Пусть Бог благословит пресвитеров и церкви мудростью в умении работать с теми, кто упал в грех, чтобы помочь им снова встать на ноги, восстанавливаясь полноценно. 

Очень рекомендую данный труд Мартина Буцера. Он есть на немецком, латинском и английском языках. При спросе можно подумать о переводе на русский. 
  

вторник, 7 октября 2014 г.

What is truth?

I have been thinking a lot about truth recently. 

The obvious reason for this is the crisis in eastern Ukraine which has spawned two rival perceptions of reality.

The dominant view in Russia, held by virtually everyone, is that Russia is being bullied by the west and its agenda of expansionism. The west has orchestrated a coup d'etat in Ukraine, so the story goes, with the aim of bringing Ukraine under its sphere of influence (NATO, EU). Russia has refused to take this onslaught lying down and has been forced to respond at least in the form of tacit sympathy for its compatriots in eastern Ukraine. Bombed by its own government the Russian-speaking population in what is now referred to as Novorossiya is having to defend itself and is justified in doing so. Their desire for autonomy or union with Russia is being hypocritically denied while elsewhere Scotland and Catalonia are free to hold independence referenda. Some even see this confrontation in broader terms as a stand-off between the decadent, liberal west and Holy Russia, the last bastion of conservative Christian values. Russia, in the form of international vilification and potential economic hardship, is now suffering the consequences of western agression and hypocrisy. But, as the local saying goes, "Russians don't surrender."

No doubt most readers of this article will be well-acqainted with a quite different spin on the same events.

Both sides are absolutely convinced that they are right.

So, to quote Pontius Pilate, "What is truth?" Is there such a thing as truth? Can there be any sort of objectivity?

First of all, there are clearly certain factors which make it difficult to 'get at' the truth.
1. For one thing, people believe what everyone around them believes. Any society has its commonplaces, its shared values and beliefs. At the heart of such shared beliefs is possibly always a deep-seated convinction of one's own vindication. In the words of the Scottish poem, "Wha's like us?" Having repudiated the imperialism of the past the western nations nevertheless hold that certain 'values' are universal and need to be shared by all, while Russia believes that its particular brand of managed democracy and patriotic values is what is required to keep the liberal rot at bay.
2. Secondly, people believe what they see on television. Mass media are a very effective means of communicating both news and opinion. Carefully chosen, emotive words combined with images appealing to deep feelings such as pity and hatred are a strong force which few can overcome. In George Orwell's 1984 the Two Minutes Hate was a powerful tool for sublimating primal instincts along party lines. News stories play to stereotypes, portraying political figures in caricature terms and dividing the world into 'goodies' and 'baddies' with one's own interests and values predictably on the side of the 'goodies'.
3. Thirdly, however they have come to such views, people have an in-built resistance to revising those views, even when reason and common-sense seem to point in the opposite direction. It is by no means a rare occurrence for someone to, as it were, look the truth in the eyes and deny it.

So what hope is there of arriving at some sort of objective truth? Is it indeed impossible to persuade anyone of anything? And if one were to do so, might there not be a risk that factors other than the truth itself might be decisive in persuasion?

As a Christian, I believe the words of the gospel: "Nothing is covered up that will not be revealed, or hidden that will not be known. Therefore whatever you have said in the dark shall be heard in the light, and what you have whispered in private rooms shall be proclaimed on the housetops." (Luke 12:2-3) William Shakespeare expressed a similar thought with the words, "Truth will out." Or, in the famous words of Abraham Lincoln, "You can fool all the people some of the time, and some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time."

How might this work?
1. At first glance it might seem plausible that people can believe what they like and no one can tell them otherwise. However there are various factors which can chip away at such feet of clay. Consistency. Plausibility in the light of other knowledge. The views of others (even if they are in a minority). The quiet voice of past experience and history. In 1914 stories of German atrocities in Belgium drove many to sign up as soliders; by 1928 the same propaganda stories were transparently tools used by the government to justify the war.    
2. For another thing maintaining a party line requires a lot of effort and can only be kept up for so long. I am reminded of embattled hotel owner Basil Fawlty (in the 1970s comedy, Fawlty Towers) and how his efforts to hoodwink his wife gradually unravel as a given episode progresses. Given enough time and people it becomes increasingly difficult to maintain a false alibi. Sometimes a change in circumstances can provide the jolt that 'breaks the spell'. 3. Thirdly, I have found that a powerful tool in persuasion, rather that attacking someone's view, is to get them to explain it to you, even to convince you. It is one thing to passively hold a given view. It is quite another, and more demanding, to actively propagate it to others. On more than one occasion I have changed my view on a given issue in the process of explaining it to someone else. Anyone who has done any teaching will relate to having to relearn things or fill in gaps in one's knowledge in order to be able to pass it on to others. 

четверг, 4 сентября 2014 г.

Благословение (первые общие мысли)

Недавно меня спросили насчет благословения. Что в Библии считается благословением? Кого благословляет Бог? За что благословляет Бог? Что приносит благословение?
Тема далеко не абстрактна и не бесполезна. Ведь мы чуть не в каждой молитве просим о благословении. Возможно в этом порой и присутствует элемент обобщения, когда не знаем о чем просить, то пусть Бог благословит. Как говорил один пастор, порой родители хотят, чтобы священнослужитель "насыпал пасторский порошок" на дитя (то есть четкой определенности нет).

Где начать? В принципе общая библейская схема миросоздания ясна, но можно повторить (ср. "Четыре состояния" Томас Бостон): 

1. Сотворение. При сотворении Божий мир, в том числе и люди, находились под Его благословением, что и видим например в поручении: "плодитесь и размножайтесь". Речь идет о неких инструкциях с обетованием об успехе: делайте так и у вас будет получаться.

2. Грехопадение. В грехопадении человек утратил благословение Божье и вместо этого находится под проклятием Божьим. Проклятие обозначает некую фрустрацию: вы ослушались меня, а теперь не будет у вас получаться или получится, но с таким минусом (усталость, боль итд). 

Однако, нисмотря на грехопадение человека, Бог продолжает благословлять человека, хоть и он на это не может рассчитывать или же претендовать. Это называется всеобщая благодать. "Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных". (Матф 5:25) 

3. Начало восстановления. Собственно практически вся Библия от Бытия 3 до Откровения 20 включительно посвящена этому этапу в Божьем плане. На фоне грехопадения Бог действует во восстановление людей и мира через Христа. "Христос искупил нас от клятвы закона, сделавшись за нас клятвою--ибо написано: проклят всяк, висящий на древе, -- дабы благословение Авраамово через Христа Иисуса распространилось на язычников, чтобы нам получить обещанного Духа верою".

4. Полное благословение в вечности (Откровение 21:1-22:6). 

Итак, давайте по вопросам: 
  • Что в Библии считается благословением? Об этом можно читать в Бытие 1-2, потом в обетованиях патриархам (Быт 12 и др.), в благословениях закона (Второзаконие 28-29, Левит 26), а также в текстах Нового Завета (Ефес 1; 2 Кор 8-9, Ефес 6:1-3 и другие). 
  • Кого благословляет Бог? В целом - праведников благословляет. Но мы не праведники, а только Христос. По-этому в Нем только мы получаем благословение. Бог благословляет тех, кто во Христе (Гал 3) и кто в послушании Христу (Ефес 6:4). 
  • За что благословляет Бог? На самом деле можно сказать, что ни за что. Благословение есть благодать, дар от Бога. К нам есть определенные требования для получения благословения, но это скорее то же, что и убрать препятствия, а не способ "заработать" или же усилиями своими достичь благословений. 

вторник, 2 сентября 2014 г.

Мертвая зона? (Льюис о старинных книгах)


"Почему-то считается, что старые книги должен читать специалист, а с любителя хватит современных. Преподавая литературу, я обнаружил, что обычный студент, желающий узнать об учении Платона, и не подумает пойти в библиотеку и почитать его книги. Он примется за нынешний скучный труд в десять раз длиннее "Пира", полный "измов" и "влияний", где каждые двенадцать страниц будет цитата из Платона. Ошибка эта трогательна, ибо корень ее - смирение. Студенту страшно встретиться с великим философом лицом к лицу. Ему кажется, что тот ему не по зубам. На самом же деле великие тем и велики, что понять их гораздо легче, чем толкователей. Самый отсталый студент поймет почти все, что сказал Платон, но мало кто разберется в нынешней книге платоноведа. Я всегда стараюсь внушить ученикам, что узнавать все из первых рук не только достойнее, но и просто легче и приятней.

Нигде не предпочитают новых книг старым так, как в богословии. Когда неофиты принимаются за христианское чтение, можно поручиться, что это не Лука и не Павел, не Августин и не Аквинат, а Бердяев, Маритен, Нибур или даже я.

"Мне кажется, это неправильно. Конечно, раз я сам пишу, мне бы не хотелось, чтобы нас вообще не читали. Но если уж выбирать, выбирайте книги старые. Я даю такой совет именно потому, что речь идет о любителе, который хуже защищен, чем специалист, от опасностей современной диеты. Новая книга - на испытании, и не новичку ее судить. Она проверяется многовековой христианской мыслью, и лишь в этом свете видны ее ошибки, неведомые автору. Если вы застали в одиннадцать часов разговор, начавшийся в восемь, вы поймете далеко не все. Самые обычные, на ваш взгляд, фразы вызовут смех или гнев, а вы растеряетесь, потому что не знаете их контекста. Может случиться, что вы даже примете то, что несомненно отвергли бы, приди вы к началу. Верную перспективу даст лишь контекст всего христианства, а вы не узнаете его, не читая старых книг. Было бы хорошо, если бы после каждой современной книги вы читали одну старинную. Не можете - читайте ее хотя бы после каждых трех.

"У всякой эпохи свой кругозор. Она особенно четко видит одно и особенно слепа на другое. Поэтому всем нам нужны книги, это восполняющие, т.е. книги других веков. Авторы одной и той же эпохи грешат каким-нибудь общим недостатком - даже такие, которые, как я, стараются идти против духа времени. Когда я читаю старые споры, меня всегда поражает, что противники принимают как данность что-нибудь совершенно для нас неприемлемое. Сами они думают, что ни в чем не согласны, а на самом деле множество мнений объединяем их друг с другом и противопоставляет всем прочим векам. Не сомневайтесь, что слепое пятно ХХ века (то самое, о котором потомки скажут: "И как они могли так думать?") - там, где мы и не подозреваем, и роднит оно Гитлера с Рузвельтом, Уэллса с Карлом Бартом. Никому из нас не дано полностью избежать этой слепоты, но мы ее увеличим, если будем читать только своих современников. Когда они правы, они сообщат нам истины, которые мы и без них ощущали. Когда они не правы, они углубят наше заблуждение. Средство против этого одно: проветрить мозги воздухом других веков, то есть читать все те же старые книги. Конечно, в прошлом нет никакой магической силы. Люди были не умнее нас и ошибались, как мы. Но они ошибались иначе. Они не поддержат наших ошибок, а их ошибки видны невооруженным взглядом. Книги будущего были бы не хуже, но их, к сожалению, не достать.

"Я начал читать христианские книги почти случайно, изучая историю нашей литературы. Одни - Траен, Херберт, Тэйлор, Беньян - сами прекрасные английские писатели, другие - Августин, Аквинат, Данте - влияли на них и на других. Джорджа Макдональда я открыл раньше, в шестнадцать лет, и всегда любил с тех пор, хотя долго старался не замечать его христианства. Как видите, авторы эти - самые разные, разных культур, направлений и эпох. Христианство разделено, и у многих из них это очень ясно проявляется. Но если, начитавшись новых книг, вы решили, что у слова "христианство" слишком много значений и потому оно просто ничего не значит, обратитесь к старым книгам, и мнение ваше изменится. На фоне веков христианство отнюдь не расплывчато и не призрачно, оно весьма определенно и четко отличается от всего прочего. Я знаю это по собственному опыту...

"Все мы страдаем из-за разделений и стыдимся их. Но тот, кто всегда был внутри, может подумать, что они глубже, чем на самом деле. Он не знает, как выглядит христианство извне. А я знаю, я его видел; и враги его это знают. Выйдя за пределы своего века, это увидите и вы, и сможете, если хотите, поставить увлекательный опыт. Вас сочтут папистом, когда вы процитируете Беньяна, мистиком, близким к пантеизму, - когда вы процитируете св. Фому, и т.п. Вы подниметесь на виадук, перекрывающий века, который высок, когда смотришь из долины, низок, когда смотришь с горы, узок по сравнению с болотом и широк перед козьей тропой".

Перевод Н. Трауберг

© Льюис К.С. О старых книгах// Льюис К.С. Собрание сочинений в 8-ми томах. Т. 2. Минск-Москва, 1998

понедельник, 25 августа 2014 г.

Дехристианизация (Франция, 1793-1795гг)

При «старом порядке» (при короле) в дореволюционной Франции духовенство имело привилегированное положение как Первое Сословие, очень тесно связанное с властью.

Во время Революции церковь стала объектом преследования со стороны государства. Были разные этапы:
  • 1790. Гражданское устройство церкви: духовенство подлежит государственной  аттестации, обязательно всем священнослужителям принять присягу верности  государству. Это привело к разделению между «присяженными» и «неприсяженными» священниками.  
  • Вопрос о церковных землях, статуях, иконах, церковной атрибутике  
  • 1792. Сентябрьские убиения (убиты 3 епископа и 200 священников)  
  • 1792. Государство присваивает себе права регистрировать браки, рождения и смерти (светский ЗАГС).  
  • 1793. Вопрос о священниках не принявших государственную присягу.

Затем при Терроре с осени 1793г затеяна кампания «Дехристианизации»: Духовенство ссылают и казнят, церкви закрыты, памятники разрушены, религиозные служения и образование запрещены, священников заставляют жениться, отречься от сана. К 1794г 20000 священников оставили сан. На кладбищах висит надпись: «Смерть – вечный сон». После программы Дехристианизации процент практикующих католиков снижается на 50%.

С 1793г под руководством Жак-Рене Эбера и кровожадного Жака Фуше был введен атеистический культ Разуму, ценности которого были истина и свобода. По всей Франции церкви превратили в храмы Разуму, а 10 ноября 1793 объявлено Праздником Разуму. В Соборе Парижской Богоматери была поставлена Богиня Разум в лице женщины (ниже).



К весне 1794г культ Разуму утратил популярность и в революционер-деист Робеспьер покровительствовал новый культ Высшему Существу. На картинке показан Праздник Высшему Существу в Париже.



С 1795 религия снова разрешена, хотя вплоть до 1799 священников арестовывают, лишают свободы, ссылают, преследуют. А в 1801г заключен договор-конкордат с Наполеоном, подтверждая католическую веру как «веру большинства французов». Подобный конкордат был заключен с христианами-протестантами. 

воскресенье, 24 августа 2014 г.

God doesn't exist because.... (Or: "I see no ships")

After 9/11 and the Twin Towers atheists decided that enough was enough; religion was no longer to be tolerated, but eradicated. And the New Atheism was born. Its advocates were nicknamed the Horseman of the Apocalypse, including Richard Dawkins, a biologist at the University of Oxford.

Richard Dawkins, once the voice of calm Anglosaxon reason in the face of religious obscurantism, has recently Twittered himself into a corner with statements advising the abortion of all Down syndrome children in the womb as a matter of moral obligation. He also let the side down by refusing to debate with Christian apologist, William Lane Craig.

But the Crusade continues. And the news feed on the social network sites deal up an almost daily diet of caricature mockeries of religion. Here is today' offering:

For those of you who don't know, Mr. Tickle is one of the Mr. Men from Roger Hargreaves series of children's books, and, naturally, a laughable, fictional character. Just because someone has written a book about something - so the logic goes - doesn't mean it is true.

My initial response was the following:


The problem with my response is that it focuses too much on atheism's historical record, rather than its underlying logical flaw, namely that God does not exist because I don't believe in Him.

The bottom-line, knock-down argument for not believing in God is that there is allegedly no evidence for God's existence and therefore to believe is absurb and without foundation. Whenever evidence is presented, such as the very existence of a universe (cosmological argument) or the argument from design (teleological argument), this is discounted. 'No evidence' in this case means 'no evidence an atheist would accept'. Believers in God defy reason by failing to believe in self-creating universes, self-designing organisms and self-regulating moral absolutes.

Generations of Soviet school children were told that God didn't exist because Darwin had disproved Him and Gagarin hadn't seen Him in space. Betrand Russell's prepared answer for the Final Judgment was: "Sir, why did you take such pains to hide yourself?" This from the man who stated, "When I die, I rot." Bertrand Russell was cremated. Atheism's more contemporary advocates rely on more subjective analogies, such as the fairies at the bottom of the garden, the spaghetti monster or the booby trap for God. These add more heat than light to the debate and serve to bolster the subjective plausibility of atheism rather than its objective basis.


I am reminded of the words of Admiral Nelson (famous admiral in the British Navy who fought in the wars with Napoleon). When faced with the threat of enemy ships he famously put his telescope to his blind eye (lost in battle) and said, "I see no ships." As the saying goes, "There are none so blind as those who will not see." (i.e. don't want to see).

By contrast hear the words of the 19th Psalm: "The heavens declare the glory of God; the skies proclaim the work of his hands."

And the Apostle Paul: "For since the creation of the world God’s invisible qualities – his eternal power and divine nature – have been clearly seen, being understood from what has been made, so that people are without excuse." 

среда, 20 августа 2014 г.

Благоприятная почва (о самой нужной и эффективной форме благовестия)

Есть одна форма благовестия, которая превосходит все остальные. Проверено и доказано, что она приносит плоды, хотя ей очень часто пренебрегают. Я имею в виду детское служение, благовестие детям.

Помним слова Господа "пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное". (Мф 19:14) Также помним то, что Павел говорил Тимофею: "Притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса". (2 Тим 3). 

Этот библейский вывод также подтверждается историей церкви. Афоризм основателя католического ордена Иезуитов Франциска Ксаверия гласит: «Дайте мне ребенка до семи лет – и я выращу вам человека». Когда миссионер-пиетист Ганс Эгеде и другие поехали в Гренландию благовествовать инуитам (эскимосам), то наибольший успех они имели в детском служении. С разрешения родителей крестили детей и обучал христианству. Попозже, в XIX веке, важнейшим служением в традиционно христианской Британии стали воскресные школы для невоцерковленных детей из бедных слоев общества. При гонениях на церковь в СССР верующие очень старались передать веру своим детям тогда, когда безбожное государство порой жестоко боролось, чтобы отобрать их для перевоспитания в духе атеизма. 
 
Кто-то сравнил обучение детей Евангелию с тем, как делается электрическая проводка в доме. Обученный Евангелию ребенок уже снабжен "проводами", только нужно "включить свет" (то есть получить возрождение от Духа Святого). Очень часто семя слова посеянное в детстве приносит плоды уже во взрослом возрасте. 

Пусть Бог благословит нас и наши церкви, чтобы мы не упускали возможность для благовестия детям!

понедельник, 4 августа 2014 г.

Ненасильственное сопротивление (Мартин Лютер Кинг

«Мы должны были пояснить, что ненасильственное сопротивление не есть метод трусливости. Он противостоит. Это не метод застойной пассивности и мертвого равнодушия. Кто прибегает к ненасильственному сопротивлению столько же против того зла, которому он противостоит, сколько и тот, кто прибегает к насилию, но он противостоит без насилия. Этот метод физически ненасильственен, а духовно агрессивен».

Мартин Лютер Кинг (+1968г) 

пятница, 1 августа 2014 г.

Смотря кто (о донатизме и его актуальности сегодня)

На днях я выложил пост о знаменитом пасторе XIX века, МакЧейне, и его цитату: "Для моей паствы нет ничего важнее, чем моя личная святость".

Цитата замечательна и очень наздительна. Но в ней таится возможное искажение. Ведь порой пасторы вовсе не святы, а бывают и в итоге совсем неверующими. Кого-то из служителей отлучают за грех, кого-то за ересь. Кто-то падает и по другим причинам. И что делать? Как наставлять и утешать тех верующих, которые когда-то слушали проповеди того, поведение которого сейчас порицают?

В начале IV века христианская церковь была все еще незаконна и была преследуема. Кто-то из служителей не выдержал и сдал Священное Писание на сжигание или же отрекся от веры. А потом, когда преследование прекратилось, кого-то восстановили в члены церкви и в служители. В Северной Африке эта тема стала поводом для раскола. При рукоположении кого-то в епископы один из трех рукополагающих был traditor (сдал Священное Писание на сжигание). Определенная группа в церкви не признал рукоположение действительным и возник раскол в африканской церкви. В IV-V веках местами донатисты (так называли раскол) насчитывали больше членов чем великая церковь.

На почве раскола получился спор о священнодействиях. Что делает священнодействие действительным? Донатисты считали, что действительность священнодействия зависит от благочестия того, кто их преподает (ex operе operantis): «Мы смотрим на совесть преподающего...» А Августин утверждал, что действительность таинства зависит от самого акта совершенного Христом-Первосвященником, а не от совести преподающего (ex opere operato). 


Какое отношение это имеет к цитате от МакЧейна? Именно в том, что, строго говоря, нет ничего важнее для паствы чем действие Самого Христа в проповеди, в молитвах, в священнодействиях. Очень нужна святость пастора, но сила его служения не в нем самом, ни в его святости, а в действиях Христа. 

среда, 30 июля 2014 г.

"Для моей паствы нет ничего важнее, чем..."

«Для моей паствы нет ничего важнее, чем моя личная святость».
(My people's greatest need is my personal holiness) 

Роберт Мюррей МакЧейн (1813-1843) был пастором в пресвитерианской церкви Шотландии в XIX веке в городе Данди (Dundee). 
Покаявшись в 1831г он окончил семинарию в Эдинбурге под попечительством Томаса Чалмерса, а потом послужил пастором в двух приходах: сначала год помощником Джону Бонару, а потом ответственным пастором церкви Святого Петра, города Данди. 

За всего лишь 6 лет он успел содействовать пробуждению в церкви Данди. В конце его служения церковь состояла из 1200 душ. "Я считаю, что есть две вещи, которых невозможно желать слишком усердно: личная святость и честь Христа в спасении души". В этом сочетании стремления к святости и стремления ко спасению душ и заключается особенность его служения. Он отдавал себя делу Евангелия, особенно проповеди. После 3 лет служения в церкви он совершил поездку в Израиль, а также ездил по разным городам Англии и Шотландии с евангелизационной проповедью. 

При этом МакЧейн был человеком молитвы и Писания. Он составил план по чтению Св. Писания, чтобы все члены его церкви прочитывали Писание ежегодно. МакЧейн также является автором известных до сего дня гимнов, такие как 'When this passing World is done'. Там есть такие слова: 

Когда предстою перед Твоим престолом
Облечен в красоту не свою,
Когда я увижу Тебя таким, какой Ты есть,
Возлюблю Тебя сердцем уже без греха. 
Тогда, Господь, я познаю в полноте —
Но не раньше—сколько я Тебе должен.

понедельник, 28 июля 2014 г.

Laudate Dominum! (о многоязычии в церкви)

В воскресенье на собрании (богослужении) у нас в церкви было чтение и краткая проповедь на киргизском языке. При нашей поместной церкви есть небольшая группа братьев и сестер-киргизов, чему мы очень рады. Вчера их было пятеро на собрании.

На этой почве я немного размышляю над значением языков и многоязычия.

Как известно, христианская церковь началась в день Пятидесятницы с сошествия Духа Святого, что сопровождалось чудом говорения на разных языках того времени. Бог чудесным образом способствовал ученикам (не только Апостолам) прославить Его на языках присутствующих. Он мог бы конечно по-другому действовать, даруя слушателям понимание, но чудо многоязычия означало больше чем чудо "еднопонимания". Этим Бог говорил о разнообразии в сотворенном Им мире и в искупленном Им церкви, о том, что через Иисуса к Нему придут все народы, не становясь иудеями, а оставаясь при своих национальностях и родных языках. Отныне Бог Израилев обращается к людям на всех перечисленных наречиях.

Интересно подумать, какие языки для нас наиболее христианские. Иврит - само собой. Греческий - естественно, ведь на нем был написан Новый Завет и на нем совершались богослужения повсеместно. Латинский язык, язык Римской империи также приобрел важный статус и стал языком западно-христианской церкви. Но были и другие важные языки в первые века христанства: сирский (Сирия и ближний восток) и коптский (Египет). Священное Писание было переведено и на готский (IV век), армянский, грузинский (V век), древнеэфиопский, нубийский (VI век), китайский (VII в), англо-саксонский, древневерхненемецкий, франкский, арабский (VIII в.) и славянский (IX век) языки. 

Между прочим среди жителей Средней Азии были верующие христиане и мощные церкви уже с IV века, задолго до того, как были обращенные в христианства среди англосаксонов и славян.

Что касается протестантского христианства, то сразу приходит в голову, что самый главный язык - английский. Но в начале языки Реформации были другие. И кто изучает протестантское богословие и историю знает, что немецкий, французский и голландский языки до сих пор важны для чтения ключевых текстов. Более того, в современном мире испанский является важным протестантским языком. И на других языках - португальский, китайский и другие - прославляют Бога десятки миллионов верующих.

"Как же мы слышим каждый собственное наречие, в котором родились.Парфяне, и Мидяне, и Еламиты, и жители Месопотамии, Иудеи и Каппадокии, Понта и Асии, Фригии и Памфилии, Египта и частей Ливии, прилежащих к Киринее, и пришедшие из Рима, Иудеи и прозелиты, критяне и аравитяне, слышим их нашими языками говорящих о великих делах Божиих? И изумлялись все и, недоумевая, говорили друг другу: что это значит?
(Деяния 2:8-12)

воскресенье, 27 июля 2014 г.

Раскопки (Почему я увлекаюсь историей вообще и историей церкви в частности)

Помнится летнее домашнее задание о латинской Америке. В итоге я слепил какую-то работу о революциях в латинской Америке XIX века, но совсем не вник в суть дела. Но и это сейчас мне кажется крайне интересным, ведь это было важным этапом в процесс деколониализации. Ключевая фигура - Симон Боливар (картина). 

В школе был у нас молодой учитель по истории по фамилии De Schutter. Он был недавним выпускником из ВУЗа и горел энтузиазмом для своего дела. До сих пор помню его уроки и ксерокопии его уроков выписанных от руки (до эры ПК еще осталось несколько лет!). Наверно от него загорелся энтузиазм по истории. Попозже я купил интереснейшую книгу по всемирной истории Robertson и с тех пор стремлюсь собрать как можно более полную общую картину истории. Постоянно добавляю и исправлю свои записи, часто прочитанная информация подтверждает уже полученные знания. Получаю удовольствие от такого исследования детектива, раскапывая события, даты, места, имена, сопоставляя, систематизируя.
Историей церкви я начал интересоваться после года, прожитого в России 1995-6гг. Я вернулся с разными вопросами о развития церкви и вероучения и Бог так усмотрел, что я в Кембридже познакомился с одним американским аспирантом по имени Дональд Ферберн. Он же автор известной в России книги о православии "Иным глазами". Он прорекомендовал мне книгу Chadwick о ранней церкви. С этого момента начался интерес к истории церкви, сначала к отдельным периодам, а потом к истории всей церкви. Сегодня я читал о гугенотах XIX века, о началах сербской церкви. Обновляю свои лекции для новосибирской семинарии, которые служит мне как хранилище для плодов моих раскопок.  

Конечно же история может быть скучной. Особенно когда много несвязанной информации или когда не понимаешь важность данных событий или людей. Но когда начинаешь все связывать и когда рисуется перед глазами общая картина, то история - интереснейшее занятие. И в конце концов мы все живем в этом пространстве: история. Именно в историю вошло сегодняшнее утро и войдет завтрашний день и входим мы именно в этот миг, который называем "сейчас".